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约翰·格里森(John Grisham)

美国'最喜欢的讲故事的人

阅读《 THE ROOSTER BAR》的前四章

1

到了年末,通常的节日庆祝活动都开始了,尽管在弗雷泽(Frazier)房屋周围没有什么值得欢呼的。 Frazier夫人进行了装饰一棵小树,包装一些便宜的礼物和烘烤饼干的运动,没人真正想要,而且她一如既往地坚持 胡桃夹子 她在厨房里不停地嗡嗡作响,好像那个季节很快乐,她在立体声音响上不停地跑着。

事情不过是快乐。弗雷泽(Frazier)先生三年前就搬出去了,他并没有像被鄙视那样怀念太多。很快,他就与年轻的秘书住在一起,随着事情的发展,他已经怀孕了。弗拉齐耶夫人太太,被打il,羞辱,摔跤和沮丧,仍在挣扎。

她的小儿子路易(Louie)已被软禁,获得了保释,并面临着毒品指控和所有其他艰难的一年。他毫不费力地用礼物的方式给妈妈买了东西。他的借口是,由于脚踝附有法院命令的监护仪,他无法离开屋子。但是即使没有它,也没有人期望路易(Louie)麻烦买礼物。前一年和前一年,他的两个脚踝都没有负担,也没有去购物。

马克(Mark)是大儿子,从恐怖学校毕业后就回到了家,尽管比他的哥哥还要穷,但还是设法为母亲买了一些香水。他原定于5月毕业,7月参加律师资格考试,并于9月开始在华盛顿特区的一家公司工作,碰巧的是,路易受审的同一个月。但是路易(Louie)的案子由于两个很好的理由而不会接受审判。首先,卧底小伙子把他抓获,当时卖了十袋炸弹,甚至有录像带。其次,路易和他的母亲都负担不起像样的律师来处理混乱。在整个假期中,路易(Louie)和弗雷泽夫人(Frazier)都放弃了暗示马克应赶赴并自愿捍卫他的兄弟的暗示。直到当年晚些时候Mark被适当地录取为律师才将事情拖延很容易-他实际上还是在那里-而且一旦他获得了执照,找到您所需要的技术之一不是一件简单的事情读过要撤销的指控?

他们的这个小幻想中有一些相当大的漏洞,但Mark拒绝讨论。当路易(Louis)计划在元旦那天在沙发上g起至少十个小时,并观看七场连续碗比赛时,马克(Mark)安静地离开了房间,去了一个朋友的家。当晚返回家中,在受到影响的情况下开车,他决定逃离。他将返回哥伦比亚特区,并浪费一些时间在律师事务所附近闲逛,很快他将被雇用。上了将近两个星期的课程,但听了路易·伯爵(Louie bitch)并抱怨他的问题十天后,更不用说不停地上课了。 胡桃夹子,马克受够了,期待他的法学院上学期。

他第二天早上八点钟发出警报,然后和妈妈一起喝咖啡解释说,很抱歉,他需要回到华盛顿特区,比预期的要早一点离开,抱歉,和您的坏孩子妈妈一起独自离开这里,但我不在这里他不是我的加薪对象。我有自己的问题。

第一个问题是他的车,他是高中以来一直在驾驶的福特野马车。里程表冻结在187,000英里处,那是在大学途中发生的。迫切需要一个新的燃油泵,这是紧急清单上许多更换零件之一。在过去的两年中,马克使用胶带和纸夹,能够对发动机,变速箱和制动器进行接线和杰瑞操纵,但是他对燃油泵一无所获。它可以正常工作,但容量却低于正常水平,因此野马在地面上的最大速度为49。为了避免在高速公路上被18轮摩托车撞倒,马克将车停在特拉华州农村和东部海岸的小路上。从多佛(Dover)到华盛顿市中心两个小时的车程是原来的两倍。

这给了他更多的时间来考虑他的其他问题。第二是他令人窒息的学生债务。他以60,000美元的贷款完成了大学,并且没有工作。他的父亲当时看上去很幸福,但也负债累累,曾警告他不要继续深造。他说:“该死,男孩,受过四年教育,而您已经60岁了。在情况恶化之前退出。”但是马克认为,从父亲那里得到任何财务建议是愚蠢的,所以他在这里和那里工作了几年,调酒并运送比萨饼,而他却与银行讨价还价。现在,回望过去,他不确定法学院的思想起源于何处,但他确实记得听到两个兄弟兄弟之间的交谈,他们在沉重饮酒的同时思考着重物。马克是调酒师,休息室并不拥挤,伏特加和酸果蔓汁第四轮之后,他们大声说话,所有人都可以听到。在他们说过的许多有趣的事情中,马克始终记得两件事:“大型直流律师事务所的招聘就像疯了一样。”而且,“起薪是一年五十。”

此后不久,他碰到了一个大学朋友,当时是哥伦比亚特区的雾谷法学院的一年级学生,而那个家伙对自己计划突飞猛进地学习,计划在两年半内完成以及与一家大公司签约以获得丰厚的薪水。美联储向学生们放贷,任何人都有资格,而且,可以肯定的是,他毕业时会背负沉重的债务,但五年内他什么也做不了。至少对他的朋友来说,用债务“投资自己”是完全明智的,因为这将保证所有未来的盈利能力。

马克(Mark)上了诱饵,开始为法学院入学考试学习。他的分数很低,为146分,但这并没有打扰Foggy Bottom法学院的录取人员。他的本科成绩也很差,平均贫血分数仅为2.8。 FBLS张开双臂接纳他。他的贷款申请很快获得批准。每年仅将$ 65,000雄鹿从教育部转移到Foggy Bottom。而现在,距离一个学期还有一个学期,马克悲惨地盯着毕业的现实,这所大学的总学费,本科生和法学院的本金和利息分别为26.6万美元。

另一个问题是他的工作。碰巧的是,市场还没有传言那么强劲。它也没有像FBLS在其精美的手册和近乎欺诈的网站上广告的那样充满活力。一流法学院的毕业生仍在以令人羡慕的薪水找到工作。但是,FBLS并不是最高级。马克设法设法闯入一家专门从事“政府关系”的中型律师事务所,这无非是游说。他的起薪尚未确定,因为该公司的管理委员会将于1月初举行会议,以审查上一年度的利润并据称会改变薪酬结构。几个月后,预计马克将与他的“贷款顾问”进行重要的会谈,以重组学生的债务并以某种方式偿还全部债务。这位顾问已经对马克不知道自己会赚多少钱表示担忧。马克也很关心马克,尤其是当他不信任在律师事务所见过的一个人这一事实时。尽管他试图自欺欺人,但他深知自己的立场并不牢固。

另一个问题是律师考试。由于需求的缘故,直流电测试是美国最具挑战性的测试之一,而FBLS的毕业生一直在以惊人的速度轰炸它。同样,镇上最好的学校表现很好。前一年,乔治敦大学的及格率为91%。对于乔治·华盛顿来说,这一比例是89%。对于FBLS,合格率为56%。为了取得成功,马克需要在1月初开始学习,并且连续六个月完成学习。

但是能量根本不存在,尤其是在寒冷,沉闷,令人沮丧的冬季。有时债务就像煤渣块绑在他的背上。走路是一件烦事。微笑很难。他生活在贫困中,即使有工作,他的前途依然黯淡。他是幸运的人之一。他的大多数同学都有贷款,但没有工作。往回看,即使在他上学的第一年,他就一直在抱怨。随着每个学期的到来,学校的情绪越来越暗,怀疑越来越重。就业市场恶化。律师考试的结果令FBLS的每个人都感到尴尬。贷款堆积如山。现在,在他的第三年和去年,听到学生在课堂上与教授口头争辩的情况已经很普遍了。院长不会离开他的办公室。博客作者在学校里起了水泡,尖叫着严厉的问题:“这是骗局吗?” “我们去过吗?” “所有的钱都去了哪里?”

在几乎不同的程度上,马克几乎所有人都相信:(1)FBLS是一所劣等的法学院,(2)做出了太多的承诺,(3)收取了太多的钱,(4)鼓励了太多的债务,而(5)承认了许多平庸的学生实际上在法学院没有生意,并且(6)要么没有为律师考试做好充分的准备,要么(7)愚蠢而无法通过。

有传言称,FBLS的申请量下降了50%。没有国家的支持,也没有捐赠,这种下降将导致各种痛苦的成本削减,而糟糕的法学院只会变得更糟。马克·弗雷泽(Mark Frazier)和他的朋友们都很好。他们将忍受接下来的四个月,愉快地离开这个地方,再也不会返回。

 

马克住在一幢五层楼的公寓楼里,这座公寓楼已经有八十年的历史了,而且明显恶化了,但是房租很低,吸引了乔治华盛顿和FBLS的学生。在它的早期,它曾被称为库珀之屋,但是在经历了长达数十年的类似磨损之后,它赢得了绰号“库珀”的称号。由于电梯很少工作,马克走上了楼梯进入三楼,进入了狭窄且家具稀疏的公寓,为此他每月支付800美元购买了500平方英尺。由于某种原因,他在假期前的最后一次考试后清理了这个地方,当他打开灯的时候,他很高兴看到一切都井井有条。那为什么不呢?拥有这个地方的矮人从来没有来过。他卸下行李,被沉默打动了。通常,一堆学生和一堵薄墙,总会有球拍。立体声,电视,争论,恶作剧,扑克游戏,打架,吉他演奏,甚至是四楼的书呆子演奏的长号,都可能使整个建筑震撼。但不是今天。每个人都在家里,享受休息,大厅异常安静。

半个小时后,马克无聊离开了大楼。他沿着新罕布什尔州大街行走,风吹过薄薄的羊毛和古老的卡其布,出于某种原因,他决定转向二十一,然后到法学院停下来看看它是否开放。在一个不乏可怕的现代建筑的城市中,FBLS设法在看不见的地方脱颖而出。那是一座战后的建筑物,上面布满了八层平淡的黄色砖块,这些砖块不对称地悬挂在一起,有些建筑师失败了。据说它曾经是一栋办公楼,但是墙壁被废弃而被淘汰,在较低的四层楼上创建了狭窄的演讲厅。第五个是图书馆,里面有个兔子窝,里面装满了翻新的大房间,里面摆满了很少碰的书,还有一些不知名的法官和法律学者的肖像复制品。教职人员分别在第六层和第七层设有办公室,在第八层,并且尽可能远离学生,行政管理得以继续进行,院长牢牢地藏在角落办公室中,而他很少去那里。

前门被打开,马克进入空荡荡的大厅。当他欣赏这里的温暖时,他发现该地区一如既往地令人沮丧。一个巨大的公告板覆盖了一堵墙,上面有各种各样的通知,公告和诱惑。有一些漂亮的海报广告机会可以出国留学,而通常有手工制作的广告种类繁多,出售的东西包括书籍,自行车,门票,课程大纲,按小时收费的家教和出租公寓。酒吧考试像乌云笼罩着整个学校,并且张贴着一些优秀课程的标语。如果他努力搜索,可能会找到一些就业机会,但是到FBLS时,这些工作变得稀缺了。在一个角落里,他看到了同样的旧小册子,甚至卖出了更多的学生贷款。在大厅的尽头,有自动售货机和一个小的咖啡吧,但休息期间什么也没做。

他掉进了破烂的皮椅上,沉浸在学校的昏暗中。真的是一所学校还是只是另一个文凭工厂?答案越来越清楚。千分之一的时间,他希望自己从来没有像一名毫无疑问的一年级学生那样走过前门。现在,将近三年后,他沉迷于无法想象的还清贷款。如果隧道尽头有灯,他看不到。

为何有人会给学校起雾呢?好像法学院的经历本身还不够沉闷,大约在20年前,一个聪明的灵魂曾用一个传达了更多冷酷无情的名字来标记它。那个已经去世的家伙已经把学校卖给了一些华尔街的投资者,他们拥有一系列的法学院,据报道这些法学院产生了可观的利润,同时却很少增加法律人才的投入。

您如何买卖法学院?这仍然是一个谜。

马克听到声音,急忙离开了大楼。他从新罕布什尔州徒步前往杜邦环岛(Dupont Circle),在那里潜入克莱默书店(Kramer 图书)喝咖啡和快速融化。他到处走。他的野马在城市交通中陷入困境并停滞不前,而且他一直将它藏在鸡舍后面很多地方,并且总是用点火钥匙。不幸的是,到目前为止,还没有人试图窃取它。

他再次温暖起来,沿着康涅狄格大道向北走了六个街区。内斯·斯凯尔顿(Ness Skelton)律师事务所在欣克利·希尔顿(Hinckley Hilton)附近的一幢现代建筑中占据了几层楼。上个夏天,马克接受了薪水低于最低工资的实习生,因此设法挫败了自己。在大型律师事务所中,暑期课程被用来吸引顶尖学生进入大生活。预期工作很少。实习生的安排很简单,而且还有丰富的伴侣在灿烂的后院举行的球赛门票和盛宴的邀请。一旦被吸引,他们便签了字,毕业后很快就投入了数百小时的绞肉机中。

Ness Skelton并非如此。它只有五十名律师,离十强律师事务所还很远。它的客户是贸易协会-大豆论坛,退休的邮政工人,牛肉和羔羊理事会,国家沥青承包商,残疾人铁路工程师-以及几名渴望获得猪肉份额的国防承包商。该公司的专业知识(如果有)正在与国会保持联系。其暑期实习计划旨在更多地利用廉价劳动力,而不是吸引顶尖学生。马克一直努力工作,并经历了艰辛的工作。夏季末,当他收到与通过律师资格考试时的职位有些相似的报价时,他无法决定他应该庆祝还是哭泣。尽管如此,他还是欣然接受了所提供的一切-桌上没有其他东西了-他自豪地成为了少数有前途的FBLS学生之一。在整个秋天,他轻轻地向上司压迫他即将到来的工作条件,但是一无所获。工作可能会合并。可能会有分歧。可能有很多事情,但是雇佣合同不是其中之一。

所以他徘徊。下午,周六,节假日,无聊的时候,他都会在公司停下来,总是带着假笑,并渴望参与进来并帮助完成艰苦的工作。尚不清楚这是否有益,但他认为这样做不会造成伤害。

他的上司叫兰德尔(Randall),十年来正处于结伴的边缘,因此承受着很大的压力。奈斯·斯凯尔顿(Ness Skelton)的一个十年后没有成为合伙人的同事悄悄地走进了门。兰德尔(Randall)是乔治·华盛顿(George Washington)的法学毕业生,按照该市的啄食顺序,它距离乔治敦(Georgetown)仅一步之遥,但距离雾谷(Foggy Bottom)却高出了几个台阶。层次结构清晰而僵化,最糟糕的肇事者是GW律师。他们不愿被乔治城帮拒绝。因此,他们渴望更加鄙视来自FBLS的任何人。整个公司都讨厌集团和势利分子,而马克经常想知道他在地狱里是如何生活的。两名来自FBLS的同事,但他们忙于试图与学校保持距离,以至于没有时间向Mark伸出援助之手。确实,他们似乎比其他任何人都对他无视。马克经常喃喃地说:“这是经营律师事务所的一种方式。”但是后来他发现每个职业都有其地位。他太担心自己的皮肤,无法为其他残酷的人研究法律的地方烦恼。他有自己的问题。

他已经给Randall发了电子邮件,并说他将不顾一切进行艰苦的工作。兰德尔向他打招呼:“这么快回来吗?”

当然可以,兰德尔,您的假期怎么样?很高兴见到你。 “是的,厌倦了所有的假期废话。这是怎么回事?”

兰德尔说:“其中两位秘书因流感而退出。”他指着一英尺厚的文件堆。 “我需要复印十四本,全部整理并装订。”

好的,回到复印室,马克想。 “当然,”他说,他迫不及待地想跳进去。他把文件拖到地下室,到装满复印机的地牢里。在接下来的三个小时中,他花了很多时间做些无聊的工作,但他却一无所获。

他差点错过路易(Louie)和脚踝监护仪。

 

2

像马克一样,托德·卢塞罗(Todd Lucero)受到了他在酒吧里偷听的酒色对话的启发,成为了一名律师。在过去的三年中,他一直在Old Red Cat中混合饮料,这是一个酒吧风格的水坑,受到GW和Foggy Bottom的学生的青睐。在弗罗斯特堡州立大学毕业后,他离开巴尔的摩,前往华盛顿寻找职业。一无所获,他在老红猫(Old Red Cat)上当兼职,很快就意识到自己喜欢拉小品脱和混合浓烈的饮料。他开始热爱酒吧生活,并且有天赋让他们与严肃的饮酒者保持精神放松,同时安抚吵闹的人。托德(Todd)是每个人最喜欢的小酒馆,而且与数百名常客同名。

在过去的两年半中,他曾多次想过退出法学院追求自己拥有自己的酒吧的梦想。不过,他的父亲有相反的强烈看法。卢塞罗先生是巴尔的摩的一名警察,并一直推动他的儿子获得专业学位。推送是一回事,但为此付费则是另一回事。因此,托德陷入了同样的陷阱:借用宽松的资金,然后将其移交给FBLS的贪婪的人们。

他和马克·弗雷泽(Mark Frazier)在入职培训的第一天就相识了,当时他们都满眼都是星光,并设想大律师的职业收入丰厚,而当时他们和其他350位员工却天真烂漫。第一年后,他发誓要辞职,但父亲对他大喊大叫。由于他对律师事务所的承诺,他从来没有时间来敲开华盛顿特区的大门,忙于暑期实习。他发誓要在第二年辞职并切断债务流动,但他的贷款顾问强烈建议不要这样做。只要他在学校就不必面对一些残酷的还款时间表,因此继续借贷以毕业并找到理论上最终可以用来偿还债务的利润丰厚的工作中的一种是非常有意义的。现在,尽管只有一个学期,但他知道这种工作根本不存在。

如果他从银行借了195,000美元,然后开了律师行。他可能会印钱和享受生活。

 

马克在天黑后进入老红猫,并在酒吧尽头获得了他最喜欢的地方。他用拳头撞了托德,说:“很高兴见到你,伙计。”

“你也是,”托德滑过一杯淡啤酒时说道。凭借他的资历,托德可以为他该死的高兴的任何人提供补偿,而马克多年以来都没有付款。

随着学生们的离开,这个地方很安静。托德倚着他的胳膊肘问,“那么你在做什么?”

“好吧,我下午在亲爱的老尼斯·斯凯尔顿(Ness Skelton)的复印室里整理了没人会读过的文件。更愚蠢的工作。甚至律师助理也都低头看着我。我讨厌这个地方,甚至还没有被录用。”

“还没有合同吗?”

“没有,图片每天变得越来越模糊。”

托德从藏在柜台下的杯子里quick了一口。即使有资历,他也不应该在工作中喝酒,但他的老板却不在。他问:“那么弗雷泽(Frazier)房子周围的圣诞节怎么样?”

“哈哈哈。我持续了十天的苦难,终于摆脱了困境。您?”

“三天,然后值班,我回到工作岗位。路易斯如何?”

“仍然受到严重起诉,仍在考虑实际的入狱时间。我应该为他感到难过,但同情一个男人,他半天睡着,另一半花在沙发上看着Judy法官,bit着他的脚踝监视器,他的同情心变得渺茫。我可怜的妈妈。”

“你对他很难。”

“还不够努力。那是他的问题。从来没有人对Louie感到刻苦。他十三岁时就被锅抓了,把锅归咎于一个朋友,当然我的父母也赶紧为他辩护。他从未被追究责任。到现在。”

“笨蛋,老兄。我无法想象有一个哥哥入狱。”

“是的,很烂。我只希望能为他提供帮助,但是没有办法。”

“我什至不问你爸爸。”

“没有看到他,也没有听到他的消息。甚至没有卡。他现年五十岁,是三岁时的骄傲爸爸,所以我猜他扮演了圣诞老人。在树下摆放一堆玩具,当孩子下楼尖叫时,像个白痴一样微笑。真是只老鼠。”

两个男女共进酒吧,托德就去为他们服​​务。马克拿出电话,检查了他的信息。

托德回来后,他问:“您看到过任何成绩吗?”

“没有。谁在乎?我们都是顶尖的学生。” Foggy Bottom的成绩是个笑话。至关重要的是,学校的毕业生必须拥有出色的履历表,为此,教授们像廉价糖果一样淡出了As和Bs。没有人从FBLS中消失。因此,当然,这创造了一种无精打采的学习文化,当然,这扼杀了任何竞争性学习的机会。一堆平庸的学生变得更加平庸。难怪律师考试是如此挑战。马克补充说:“您真的不能指望一群高薪教授在假期期间为考试评分,可以吗?”

托德又了一口,靠得更近了,说道:“我们有更大的问题。”

“高迪?”

“高迪。”

“我以前很怕那个。我已经发短信并尝试拨打电话,但他的电话已关闭。这是怎么回事?”

“不好。”托德说。 “显然,他回家过圣诞节,并与布伦达(Brenda)战斗。她想与一千人举行大型教堂婚礼。高迪不想结婚。她的母亲有很多话要说。他的母亲不跟母亲说话,整个事情都在爆发。”

“他们将于5月15日结婚,托德。我记得,你和我都以伴郎身份签约。”

“好吧,别打赌。他已经回到镇上并停药了。佐拉今天下午停下来,给了我一些提示。”

“什么药?”

“说来话长。”

“什么药?”

“他是两极的,马克。几年前被诊断出。”

“你在开玩笑,对吧?”

“我为什么要为此开玩笑?他是躁郁症,佐拉说他已经停药了。”

“他为什么不告诉我们?”

“我无法回答。”

马克喝了一杯啤酒,摇了摇头。他问,“左拉已经回来了吗?”

“是的,显然她和高迪匆匆忙忙地回去玩了几天,玩了些游戏,尽管我不确定他们是否玩得很开心。她认为他大约在一个月前(当时我们正在研究决赛)时退出了药物治疗。有一天,他躁狂并从墙上弹起。然后他在t龙舌兰酒和抽大麻后陷入昏昏欲睡。他说的很疯狂,说他想退出学校,逃往牙买加,当然还有佐拉。她认为他可能会做一些愚蠢的事并伤害自己。”

“戈迪很愚蠢。他与他的高中恋人订了婚,他是一个真正的美女,碰巧有钱,现在他正在和一个非洲女孩住在一起,这个非洲女孩的父母和兄弟都在这个国家,而没有所有人都在谈论的那些移民文件。是的,这个男孩很蠢。

“戈迪有麻烦了,马克。他滑了几个星期,他需要我们的帮助。”

马克将啤酒推开,但只有几英寸,然后双手紧握头顶。 “好像我们没有足够的后顾之忧。我们到底应该如何提供帮助?”

“你告诉我。她正在努力保持对他的关注,她希望我们今晚过来。”

马克开始大笑,又another了一口。 “有什么好笑的?”托德问。

“什么都没有,但是你能想象得到西弗吉尼亚州马丁斯堡的丑闻吗,如果有消息传出,戈登·坦纳(Gordon Tanner)失去了理智,退出了法学院以逃脱选举,他的父亲是教堂执事,未婚妻是一位著名医生的女儿。带着非洲穆斯林到牙买加去?”

“我几乎能看到幽默。”

“好吧,再努力一点。这是尖叫。”但是笑声停止了。 “看,托德,我们不能让他服药。如果我们试图他踢我们的两个驴子。”

“他需要我们的帮助,马克。我今晚九点下车,我们要过去。”

一个穿着西装的男人坐在酒吧,托德走过去接他的命令。马克喝着啤酒,沉入了更深的放克。

 

3

佐拉·马尔(Zola Maal)出生三年前,她的父母逃离了塞内加尔。他们带着两个年幼的儿子在约翰内斯堡的一个贫民窟重新定居,发现他们从事擦地板和挖沟渠的琐事。两年后,他们已经节省了足够的钱来搭船。他们利用经纪人/贩运者的服务,支付了利比里亚货轮和其他十二个塞内加尔人的惨烈迈阿密之行。当他们被安全地走私到岸上时,一个叔叔接他们,将他们驱赶到他在新泽西州纽瓦克的家中,在那里他们住在一栋两室公寓里,那里有塞内加尔其他人,其中没有一个人住着。绿卡。

到达美国一年后,佐拉出生于纽瓦克大学医院,并立即成为美国公民。当她的父母工作两个和三个工作,所有工作以低于最低工资的现金收入时,佐拉和她的兄弟们上学并融入了社区。作为虔诚的穆斯林,他们信奉宗教,尽管佐拉很早就发现自己被西方的方式所吸引。她的父亲是一个严格的人,他坚持用英语代替他们的母语沃洛夫语和法语。男孩们吸收了这种新语言,并在家里帮助他们的父母。

一家人经常在纽瓦克(Newark)周围移动,总是搬到狭窄的公寓里,每间公寓都比上一间稍大,并且总是与附近的塞内加尔人住在一起。他们所有人都生活在被驱逐的恐惧中,但是在数量上还是安全的,所以他们相信了。门上的每一次敲门都带来了短暂的恐惧。必须避免麻烦,并且教导Zola和她的兄弟们避免任何可能引起错误注意的事情。即使她的论文正确,她也知道自己的家人处于危险之中。她生活在父母和兄弟被捕并送回塞内加尔的恐怖之中。

她15岁那年,她发现自己的第一份工作是在小餐馆里洗碗,当然是为了赚钱,而且花的钱并不多。她的兄弟们也工作,整个家庭都为之努力,并尽可能地保存下来。

佐拉不在工作时,她正在学习。她轻而易举地读完高中,并以兼职学生的身份入读社区大学。一笔小的奖学金使她得以成为全职学生,并在大学图书馆找到了一份工作。但她仍然洗碗,并与母亲和婴儿养育的孩子打扫房间,以便找工作更好的家庭朋友。她的大哥哥与不是穆斯林的美国女孩结婚,尽管这意味着更容易获得公民身份,但与父母产生了严重摩擦。兄弟和他的新妻子搬到加利福尼亚开始另一生活。

二十岁的佐拉离开家乡,在蒙特克莱尔州立大学就读。她和两个美国女孩住在一个宿舍里,两个女孩的预算也很紧。她之所以选择会计专业是因为她喜欢与数字打交道,并且对金融很了解。在时间允许的情况下,她努力学习,但忙于两项甚至三项工作常常会干扰书本。她的室友向她介绍了聚会现场,她发现自己也有这个诀窍。尽管她坚持严格的穆斯林禁酒令,但她确实不喜欢其中的任何一种味道,但她更愿意接受其他诱惑,主要是时尚和性爱。她身高将近六英尺,经常被告知穿着紧身牛仔裤看起来很棒。她的第一个男朋友愉快地教了她关于性的一切。她的第二个人向她介绍了休闲毒品。三年级末,她的父母默默无闻地挑衅自己,但她的父母毫无头绪。

她的父母很快就会遇到更严重的问题。在高三的秋季学期中,她的父亲在被安排保释之前被捕入狱两个星期。当时,他正在为一家绘画承包商工作,另一名塞内加尔人拥有适当的文件。显然,他的老板让工会承包人为纽瓦克一家大型办公大楼的内部粉刷了一份工作。工会承包商通知了移民和海关执法局(ICE),并报告正在使用非法物品。那已经足够严重了,但是据称缺少一些办公用品,手指正指向。佐拉的父亲和其他四名无证工人被控重大盗窃罪。他被送达移民法院通知书和刑事起诉书。

佐拉聘请了一名律师,声称自己专门从事此类事务,全家分担了9,000美元的保留金,这几乎是所有积蓄。律师非常忙,很少回电话。由于她的父母和兄弟躲在纽瓦克及其周围,佐拉只好与律师讨价还价。她开始鄙视这个男人,他是一个说话速度很快的人,喜欢讲真话,如果没有保留者的话,他会开除他。没有钱雇另一个人。当他未能出庭时,法官将他开除。佐拉最终说服一名法律援助律师介入,起诉书被驳回。然而,驱逐并未消失。案件拖延了,变得分心,以至于她的成绩受到影响。在几次出庭和听证后,她确信所有律师都是懒惰或愚蠢的,并且她自己可以做得更好。

她为骗人的罪名是,轻松的联邦资金可以使每个人都可以上法学院,并采取了大胆的第一步,最终导致了雾谷。现在,在法学院最后一年的学习中,她所欠的钱超出了她的想象。尽管他们的案件在积压的移民法院中可危,但父母和她未婚的兄弟Bo仍面临驱逐出境。

 

她住在第二十三街的一栋建筑物中,虽然不如Coop那么破旧,但在许多方面都相似。它挤满了挤在小型廉价家具中的学生。三年级初期,她遇到了戈登·坦纳(Gordon Tanner),一个英俊,运动健壮的金发男孩,直接住在大厅对面。一件事很快导致了另一件事,他们开始了一场不幸的事情,这很快导致了关于共同生活的对话,当然是为了省钱。戈登最终放弃了这个主意,因为他漂亮的未婚妻布伦达(Brenda)热爱大城市并且经常光顾。

杂耍两个女人对戈迪来说实在是太过分了。他几乎一生都与布伦达订婚,现在他迫切希望避免婚姻。佐拉提出了截然不同的问题,他并没有说服自己足够勇敢地与一个黑人女孩逃跑,再也没有见过他的家人和朋友。再加上疲软甚至根本不存在的就业市场,令人窒息的债务以及律师考试失败的前景,戈迪失去了控制。五年前,他被诊断为躁郁症。药物和心理治疗效果很好,除了大学期间的恐怖发作外,他的生活还算正常。当他停止服药的第三年感恩节前后,情况发生了变化。左拉对情绪波动感到震惊,最后与他对峙。他承认自己的病情,然后继续服药。起伏持续了几个星期。

他们完成了考试,回家度假,尽管他们都不愿意。高迪决心与布伦达挑起最后一场战斗,炸毁婚礼。佐拉不想与家人共度时光。即使遇到麻烦,她的父亲仍会发现有必要取消关于她犯罪的西方生活方式的演讲和整理。

一周后,他们回到了哥伦比亚特区,戈迪仍然订婚,婚礼仍在5月15日举行。但是他没药了,行为异常。有两天,他从未离开过卧室,睡了几个小时,然后下巴跪在地上,凝视着黑暗的墙壁。左拉来来去去,不确定该怎么办。在向她发送他正在乘火车去纽约的短信以“采访一些人”的过程中,他失踪了三天。他正处于一个大阴谋的道路上,要做很多工作。当他凌晨四点闯进去,扯下衣服想做爱时,她在公寓里睡着了。当天晚些时候,他再次失踪,追逐坏人并“挖土”。当他返回时,他仍然很躁狂,花了几个小时用他的笔记本电脑。他告诉她不要去公寓,因为他有很多工作要做。

受到惊吓和愤怒,佐拉终于去了老红猫,并与托德交谈。

 

4

她在大楼前的拐弯处遇到了他们,然后他们跟着她上了楼梯,来到了她在二楼的公寓。当他们进屋时,她关上了门,并感谢他们的到来。她显然很担心,几乎是疯狂的。

“他在哪里?”马克问。

“在那儿,”佐拉向大厅点点头。 “他不会让我进来,他也不会出来。我认为他过去两天没睡太多。他在上下移动,现在他正在从墙上弹起。”

“没有药吗?”托德问。

“显然不是,药房至少没有。我怀疑正在自我治疗。”

他们彼此看着对方,每个人都在等待别人的下一步行动。马克最后说:“走吧。”他们跨过大厅,马克敲了敲门。 “戈迪,是马克。我和托德和佐拉在一起,我们想谈谈。”

安静。在后台几乎听不到Springsteen。

马克再次敲门并重复自己。音乐死了。

椅子或凳子被踢倒了。沉默得更多,然后门把手发出咔嗒声。几秒钟过去了,马克打开了门。

高迪站在狭窄的房间中央,只穿着一双黄色的红皮运动短裤,那是他们看过一百次的那双。他凝视着一堵墙,当它们缓缓进入房间时,他们没有理会它们。在他们的左边,小厨房是个残骸,里面有空的啤酒罐和酒瓶,它们留在水槽里,并沿着柜台散落。地板上满是纸杯,用过的餐巾纸和三明治包装纸。在他们的右边,小餐桌旁高高地堆满了笔记本电脑和打印机周围的文件。在它的下面,地板上覆盖着文件和文件以及废弃的杂志文章。沙发,电视,躺椅和茶几已尽可能紧地推入一个角落,好像要清除墙壁上的所有东西。

墙壁是迷宫般的白色海报板和数十张复印纸,它们都以某种疯狂的顺序排列,并用彩色图钉和透明胶带固定。高迪正在用黑色,蓝色和红色标记拼凑出一个巨大的公司难题,这种巨大的阴谋导致一些高层男子的不祥面孔。

高迪似乎​​盯着他们的脸。他脸色苍白,瘦弱,并且明显减轻了体重,这是Mark和Todd两周前在期末考试中没有注意到的。他是一个热爱体育馆的运动员,但健美的肌肉消失了。他那浓密的金发是巨大的虚荣的根源,很紧绷,几天没洗过。大小他,并把他的公寓收拾好,他们立刻知道他们的朋友已经过了边缘。他们在狂躁的艺术家面前,与世隔绝,精神错乱,并且在一块巨大的画布上努力工作。

“什么情况?”高迪转身瞪着他们问。他的眼睛沉没了,脸颊空了,胡须一周了。

“我们需要谈谈,”马克说。

他说:“是的。” “但是我在讲话是因为我有很多话要说。我已经知道了。我抓到了混蛋,我们必须快速行动。”

托德暂时说:“好的,戈迪。我们在这里听。这是怎么回事?”

高迪指着沙发,平静地说:“请坐。”

“如果可以的话,我宁愿站起来,戈迪,”马克说。

“没有!”他吠叫。 “这不好。照我说的做就可以了。现在坐下。”他咆哮,突然发怒,似乎准备扔拳。马克和托德都不会和戈迪打架,持续十秒钟。他们在法学院就读了两次,两次都在酒吧里被快速淘汰,戈迪仍在他的脚下。

托德和佐拉坐在沙发上,马克从小吃店拉了一张凳子。他们难以置信地盯着墙。这是一个迷宫般的流程图,箭头四通八达,将数十家公司,公司,名称和数字联系在一起。就像刚被告诫的学童一样,他们坐着,等待并吸收了墙壁。

高迪走到餐桌上,那里龙舌兰酒的五分之一是空的。他往自己喜欢的咖啡杯子里倒了一些,然后as饮着茶。

马克说:“您减肥了,哥迪。”

“还没注意到。我会回来的我们不是在这里谈论我的体重。”他拿着咖啡杯,显然不考虑给他的朋友喝点什么,他走到墙上,指着上面的照片。 “这是大撒旦。名叫Hinds Rackley的华尔街律师把投资骗局变成了只有40亿美元的骗子。我猜想,一个亿万富翁的身材要小一些,但仍然带所有的玩具:一个可以欣赏公园风景的第五大道豪宅,在汉普顿大肆传播,一艘游艇,几架喷气机,奖杯的妻子,通常。哈佛大学法学院,然后在一家大律师事务所工作了几年。无法在那里适应,因此他与几个伙伴闲逛,在这里和那里合并,现在他拥有或控制着四个律师事务所。亿万富翁走时,他相当害羞,并且热爱自己的隐私。在许多不同公司的面纱下运作。我只找到了一些,但找到的足够了。”

高迪在墙边说话,背对着观众。当他举起杯子吃更多龙舌兰酒时,肋骨之间的凹痕可见。他的体重减轻得惊人。他现在平静地说话,似乎是一个人发现自己的事实真话。

“他的主要工具是Shiloh Square Financial,这是一家私人投资公司,也从事杠杆收购和不良债务以及所有华尔街的常规游戏。 Shiloh拥有Varanda Capital的一部分,我们不知道多少,因为他们的文件只是白手起家,这家伙的一切都是骗人的,Varanda拥有Baytrium Group的一部分。您可能知道,Baytrium在许多其他公司中都拥有我们亲爱的Foggy Bottom法学院。我们和其他三个人。您不知道的是,瓦兰达(Varanda)还在芝加哥以外拥有一家名为Lacker Street Trust的公司,而Lacker Street拥有另外四所营利性法学院。一共八个。”

墙的右侧是大正方形,分别是Shiloh Square Financial,Varanda Capital和Baytrium Group。在它们的下方整齐地排列着八所法学院的名称:雾谷,中西部,波塞冬,墨西哥湾沿岸,加尔维斯顿,邦克山,亚利桑那州中部和史泰登岛。每个名字的下面都是数字和印刷的单词,字号太小,无法从整个房间读取。

高迪走到桌子上,倒了另一盘龙舌兰酒。他a了一口,走回墙壁,面对他们。 “大约十年前,拉克利开始将这些学校拼凑在一起,当然,总是躲在他的许多方面后面。拥有营利性法学院或大学并不违法,但他无论如何都要保持秘密。猜猜他担心有人会赶上他那肮脏的小计划。我抓到了他。”他又another了一口,瞪了他们一眼,睁大了眼睛。 “ 2006年,国会的聪明人决定,每个汤姆,迪克和哈里都应该能够通过接受更多的教育来大大改善他们的生活,因此,聪明人基本上说,包括我们四个人在内的任何人都可以借用追求专业学位所需的一切。贷款给大家,轻松赚钱。学费,书本甚至生活费,无论多少,当然都得到了联邦政府的良好口碑支持。”

马克说:“这是众所周知的,高迪。”

“哦,谢谢你,马克。现在,如果您只是坐在那里安静的话,我会讲话。”

“是的先生。”

“众所周知,一旦莱克利(Rackley)拥有全部八所法学院,它们便开始迅速扩张。 2005年,Foggy Bottom有400名学生。到2011年到达时,入学人数已达到一千,而今天仍然如此。他的其他学校也一样,全部都有大约一千名学生。这些学校购买了建筑物,聘请了他们所能找到的每一个半成品的教授,向拥有合格证书的管理人员支付了巨额资金,当然,他们像疯了一样推销自己。又为什么呢嗯,营利性法学院的经济学并不为人所知。”

他又了一口,移到墙的最右边,移到布满数字和计算的海报板上。他说:“有些法学院数学。采取有雾的底部。他们每年扣我们四万五千美元的学费,每个人都付钱。没有奖学金或助学金,没有真正的学校可以提供。总计为四千五百万。他们每年付给教授约一百大笔钱,与全国平均每所优秀学校二十到二十美元相差甚远,但对于那些教给我们的小丑来说仍然是一笔巨款。法律学者在找工作的人源源不断,因此他们排队求职,因为他们当然喜欢与我们的学生在一起。学校喜欢吹嘘其低的师生比例(十对一),好像我们都是在小型,舒适的班级中都被有天赋的专业人士教的,对吗?还记得上学期的侵权行为吗?我们中间有200人挤在史特灵史蒂夫的教室里。”

托德打断了“你怎么知道他们的薪水?”

“我与其中一位交谈,找到了他。他教了行政法三年级,而我们再也没有他了。两年前因在工作上喝酒而被解雇。所以我们在一起喝醉了,他告诉了我一切。我有消息来源,托德,我知道我在说什么。”

“好吧好吧。只是好奇。”

“无论如何,Foggy Bottom大约有150名教授,这是最大的一笔开支,比如说每年1500万美元。”他指着一堆他们几乎看不懂的数字。 “然后,您将在顶层管理。您知道我们无能的院长一年赚80万美元吗?当然不是。哈佛大学法学院院长一年赚一百万,但后来他没有负责一家文凭工厂,而有人正在监督利润。我们的院长简历很好,在纸上看起来不错,每次讲话时说话都很好,并且被证明非常善于面对球拍。莱克利(Rackley)付清所有他的系主任的钱,并期望他们能卖出梦想。再加上300万美元用于其他in肿的薪水,可以肯定地说,政府每年要花费400万美元。让我们慷慨地赚5美元,这样我们的成本就为20美元。去年,该场所(建筑物,员工,当然还有营销)的运营成本为400万美元。其中近200万美元用于宣传,以诱使更多被误导的人签署,开始借款并从事光荣的法律职业。我知道这一点是因为我有一个非常好的黑客朋友。他找到了一些东西,没有找到其他东西,并对学校的安全印象深刻。他说,他们正在努力保护自己的文件。”

“那是2400万美元,”马克说。

“您很快。将其四舍五入到25美元,大撒旦每年就从亲爱的老雾谷(Foggy Bottom)净赚2000万美元。乘以八,数学就会使您感到恶心。”高迪在墙上清了清嗓子。他又another了一口,慢慢地吞下了几步。

“那么,Rackley是如何做到的?”他问。 “他卖出了梦想,我们接下了诱饵。当他的八所学校一夜之间扩展时,无论资格或LSAT分数如何,他们都向所有人敞开了大门。乔治敦大学入学第一年的平均LSAT平均水平为165,而我们确定这是一所一流的学校。对于艾维斯人来说,甚至更高。我们不知道“雾谷”的平均LSAT,因为这是军事秘密。我的黑客无法入侵该文件。但是可以肯定地说,它远低于150,可能接近140。这个有缺陷的系统的主要缺陷在于,没有LSAT分数太低而无法被接受。这些涉水法学院将招募任何可以借贷联邦资金的人,并且如上所述,任何人都可以借贷联邦资金。如果ABA称自己是法学院,它将对幼儿园进行认证。没有人关心申请人可能有多蠢,联邦贷款计划也没有。不想冒犯这个房间的任何人,但是我们都知道我们的成绩。除了Zola以外,我们所有人都喝醉了,无法谈论他们,而Zola恰好是这四个人中最高的。因此,要外交,我要说的是,我们这一小组的平均水平为145。根据百分比,通过145的律师资格考试的机会约为50%。当我们申请时,没有人告诉我们这一点,因为他们对我们一无所知。他们只是想要我们的钱。我们走进的那天被搞砸了。”

“您正在宣讲合唱团,”马克说。

“讲道还没有结束。”戈迪回击,然后在研究墙壁时忽略了他们一会。他们再次交换了表达恐惧和恐惧的表情。讲道很有趣,令人沮丧,但他们更加担心自己的朋友。

他继续说:“我们陷入混乱,因为我们看到了追求梦想的机会,这是我们负担不起的。我们每个人都不应该上法学院,而现在我们已陷入困境。我们不属于这里,但我们被骗了以为我们被剥夺了从事高利润职业的机会。一切都与行销和工作承诺有关。职位,职位,工作,高薪的大工作。不过,事实是它们不存在。去年,华尔街的大公司向顶级毕业生提供了17.5万美元。在华盛顿特区,约有160,000美元。多年来,我们听说过这些工作,并且使我们确信自己可以找到一份工作。现在我们知道了事实,事实是有些工作在50,000美元范围内,像您这样的人Mark设法找到了,尽管您仍然不知道工资。这些都是在较小的公司,那里的工作很残酷,前途一片黯淡。大公司支付六十多美元。两者之间没有任何关系。没有。我们经历了采访,敲门,上网搜索,所以我们知道市场有多糟糕。”

他们点点头,主要是为了安抚他。高迪又s了一口,移到墙的左侧,并指出。 “这真是令人讨厌的东西,您不了解的部分。拉克利(Rackley)拥有纽约一家名为Quinn的律师事务所&Vyrdoliac;您可能已经听说过。我没有。在行业中简称为Quinn。在六个城市设有办事处,约有四百名律师,而不是前一百名的律师事务所。哥伦比亚特区的一个小分公司,有三十名律师。”他指着一张用公司名称加粗字体的纸。 Quinn主要在金融服务部门工作。它处理许多止赎,收回,收款,违约,破产等几乎所有与债务相关的事情。包括学生贷款。奎因至少在最初阶段就支付得很好。”他指着一本色彩缤纷的小册子,将其打开并固定在墙上。 “四年前,当我考虑使用Foggy Bottom时,就已经看到了。您可能也看到了。它的特点是一个毕业生Jared Molson的笑脸,他应该是奎因(Quinn)的一名快乐毕业生,起薪为125,000美元。我记得当时想过,嘿,如果Foggy Bottom招募到了像这样的工作的人,那就签下我。好吧,我发现莫尔森先生和他喝酒聊天了很久。他获得了奎因(Quinn)的工作,但直到通过律师资格考试后才签合同。他在那里工作了六年,然后辞职了,他辞职是因为薪水不断下降。他说,管理层每年都会研究底线并决定有必要进行裁员。他的最后一年,他赚了一百多,并说了算。他说自己过着流氓的生活,减少了债务,现在他正在出售房地产并为Uber兼职。该公司是一家血汗工厂,他说他被Foggy Bottom的宣传机器所用。”

“而且他不是唯一的一个,对吧?”托德说。

“不好了。莫尔森只是其中之一。奎因(Quinn)有一个漂亮的网站,我读了所有四百位律师的简历。 30%来自拉克利的法学院。百分之三十!因此,我的朋友,拉克利以令人羡慕的薪水雇用他们,然后用他们的笑脸和成功的故事来宣传。”

他停下来,a了一口,给他们一个自鸣得意的微笑,仿佛在等待掌声。他走近墙壁,指着另一张脸,一张在复印纸上的黑白照片,是大撒旦下面的三张照片之一。 “这个骗子是西雅图的律师,瓦兰达的有限合伙人艾伦·格林德(Alan Grind)。 Grind拥有一家名为King的律师事务所&罗斯威尔(Roswell),这是另一个低层业务,在五个城市(主要在西部)设有200名律师。”他指着左边的国王&罗斯威尔在奎因旁边占据一席之地&Vyrdoliac。 “格林德的200名律师中,有45名来自八所法学院。”

他又喝了一口,走到桌子旁补充。

“你要喝一整瓶吗?”马克问。

“只有我愿意。”

“也许你应该放慢脚步。”

“也许您应该为自己担心。我没有喝醉,只是嗡嗡作响。您要监视我的饮酒者?”

马克深吸了一口气,放开了。高迪的讲话很清楚。他的脑袋肯定一直在跳动。尽管他衣衫dish,但至少在目前,他似乎仍处于控制之中。他退回到墙上,指着照片。 “中间的那个人是沃尔特·鲍德温(Walter Baldwin),他经营着一家芝加哥律师事务所,名为Spann&塔塔(Tatta),遍布七个城市的三百名律师。相同的工作类型,对法学院毕业生的喜爱程度相同。”他指着Rackley的第三张脸。 “并结伙是布鲁克林一家名为拉特利夫的律师事务所的高级合伙人马文·乔基蒂先生。&科斯格罗夫。相同的设置,相同的业务模型。”

高迪又了一口,钦佩他的工作。他转过身,看着那三个。 “不要为表面上显而易见的东西感到困惑,但拉克利在他的拇指之下拥有四家律师事务所,在二十七个办公室中拥有一千一百名律师。在他们之间,他们雇用了足够多的他的毕业生,以给他的法学院充裕的资金,这样像我们这样的傻瓜就赶上了国会提供的大量现金。”他的声音突然响亮而颤抖。 “这是完美的!很美丽!这是一项伟大的胖法学校骗局,无风险。如果我们默认,纳税人将选择该选项卡。拉克利开始将利润私有化,将亏损社会化。”

他突然把咖啡杯扔在墙上。它从薄薄的Sheetrock上弹开,并在地板上滚动。他紧紧地坐在墙上,面对着他们,然后伸出了双腿。他的脚底是黑色的,满是灰尘和污垢。

当他们看着他时,坠机声回响了几秒钟。很久没说什么了。马克凝视着墙,吸收了那块土地。没有理由怀疑高迪的研究。托德凝视着墙壁,仿佛被阴谋迷住了。佐拉凝视着戈迪,想知道他们应该怎么对待他。

最后,高迪几乎低声说道:“包括本学期在内,我的贷款总额为27.6万。你是谁,马克?”

没有秘密。这四个人彼此非常了解。

马克说:“包括这学期的266学期。”

“托德?”

“百分之九十五。”

“左拉?”

“九十一。”

高迪摇了摇头,大笑,不是因为幽默,而是因为难以置信。 “将近一百万。在他们的正确思维中,谁愿意向我们四个借一百万美元?”此刻,它似乎是荒谬的,甚至是可笑的。

又一次长时间的停顿之后,高迪说:“没有出路。我们被骗了,被误导了,被骗了,被骗到了这个悲惨的地方。没有出路。”

托德慢慢站起来,走到墙边。他指着它的中心,问:“ Sorvann贷款人是什么?”

高迪哼了一声假笑,说道:“其余的故事。拉克利(Rackley)通过另一家公司经营,与一家廉价的脱衣舞购物中心相比,他拥有更多的优势。索尔凡(Sorvann)现在是第四大私人学生贷款机构。如果您不能从政府那里获得足够的现金,那么您就可以私有化,那里的利率更高,债务人使黑手党看起来像幼童军,这真是令人惊讶。 Sorvann也贷款给本科生,其投资组合中约有九千万。这是一家成长中的公司。显然,拉克利在私人方面也闻到了鲜血。”

托德问:“什么是Passant?”

另一个痛苦的笑声。高迪慢慢地爬上他的脚,走到桌子上,在那里他抓住了瓶子,并长长地喝了一口。他做鬼脸,用力吞下,用前臂擦了擦嘴,最后说:“ Passant是全国第三大学生贷款收集球拍Piss Ant。根据教育部的合同,他们可以说“偿还”学生债务。像我们这样的傻瓜所欠的资产超过一万亿美元。 Passant是一群恐怖分子,因滥用收债行为而被起诉多次。拉克利拥有其中的一大部分。这个人是纯粹的邪恶。”

高迪走到沙发上,坐在佐拉旁边。当他过去时,马克强烈地闻到了他的体味。托德走到小厨房,踩着地板上的杂物,打开冰箱,掏出两罐啤酒。他把一个递给马克,两个都跳到了顶端。左拉擦擦了高迪的腿,没有注意到他的气味。

马克在墙上点了点头,问道:“那么,您从事这项工作多久了?”

“那并不重要。如果您想听听这个故事,那么还有更多的故事。”

“我已经听够了,”马克说。 “无论如何,现在。我们走到拐角处吃披萨怎么样?马里奥的餐厅仍在营业。”

“好主意,”托德说,但没人动。

高迪最后说:“我的父母要承担我九万的债务,这是我从大学继承下来的私人财产。你相信吗?他们很犹豫,这是有充分的理由的,但是我努力地推动了他们。真是个傻瓜!我父亲一年赚五万美元,销售农具,直到我开始借钱之前,他只欠抵押贷款。妈妈在学校打工。我骗了他们,告诉他们我的工作很出色,我可以应付还款。我也对布伦达撒谎她认为我们将生活在大城市,每天我都穿着一套漂亮的西装,匆匆忙忙地上班,渴望追逐自己的顶峰。伙计们,我有点拥挤,我看不到任何出路。”

“我们将生存下来,戈迪。”马克说,但没有信念。

托德说:“我们会解决它的。”但没有指明他指的是“它”。法学院?欠债吗失业?还是高迪的故障?目前有很多挑战。

又长又沉闷的停顿。马克和托德静静地ipped着啤酒。

高迪说:“我们如何揭露拉克利?我曾想过要和一个记者坐下来,这个人负责报道 发布 或者也许 日志。我什至考虑过针对骗子的集体诉讼。想想像我们这样的成千上万的年轻白痴,他们在同一艘沉没的船上,一旦真相大白,他们愿意向那个家伙开枪。”

马克说:“我看不到诉讼。我的意思是,当然,他制定了一个出色的计划,但他没有做任何可行的事情。没有法律禁止拥有文凭工厂,即使他尽力将其藏起来。他的律师事务所可以雇用任何他们想要的人。卑鄙,不公平,欺骗,但不足以提起诉讼。”

“同意,”托德说。 “但是我喜欢帮助调查记者锤击这个家伙的想法。”

佐拉问:“在加利福尼亚州,没有一个法律系学生因找不到工作而起诉她的法学院的案例吗?”

马克回答说:“是的,有好几个人都被解雇了,除了加利福尼亚的那个人。它受到审判,陪审团裁定赞成法学院。”

高迪说:“我不会放弃诉讼。这是揭露Rackley的最好方法。您能想象出什么样的发现吗?”

“所有的娱乐和游戏,但他并不愚蠢,”马克说。 “地狱,他拥有四个律师事务所。试想一下他会向您投掷的重型火炮。原告将在接下来的五年中淹没在文书工作中。”

“您对诉讼有什么了解?”高迪问。

“一切。我曾在Foggy Bottom受过教育。”

“我休息一下。”

humor脚的幽默努力过去了,他们盯着地板。最后,托德说:“快点,戈迪,让我们去吃披萨。”

“我不会去任何地方,但我认为你们应该离开。”

“那么我们也不会离开,”马克说。 “我们待在这里。”

“为什么?我不需要保姆。出去。”

托德仍然站着,走到沙发上,凝视着戈迪。 “让我们谈谈您,戈迪,您和您的状况。您不是在睡觉,吃饭或洗澡。您在吃药吗?”

“什么药?”

“来吧,高迪。我们是您的朋友,我们在这里为您提供帮助。”

“什么药?”他要求。

“快点,戈迪,我们知道发生了什么,”马克说。

高迪转向佐拉,咆哮道:“你告诉他们什么?”

当托德说:“没事的时候,佐拉就要回应了。她什么也没告诉我们,但我们不是瞎子,戈迪,我们是你最好的朋友,你需要一些帮助。”

“我不需要药,”他snap了一下,然后用脚踩紧了脚,被托德刷了一下,然后去了他的卧室。几秒钟后,他大喊:“滚出去!”猛地敲门他们深吸一口气,彼此凝视。几秒钟后,门开了,戈迪出来了。他抓起一瓶龙舌兰酒,说:“离开!现在!”再次消失在他的卧室里。

一分钟没有声音。佐拉站起来,穿过书房。她听了他的门,听了。她走开轻声说:“我想他在哭。”

“太好了,”马克小声说。

又过了一分钟。托德轻声地说,“我们不能离开他。”

“没办法,”马克说。 “让我们轮流。我要把沙发的第一档拉开。”

“我不会离开,”佐拉说。

马克环顾书房,喝完啤酒。他几乎在耳语中说道:“好吧,你拿沙发,我拿椅子。托德,你睡在佐拉的沙发上,我们待几个小时。

托德点了点头,说道:“好吧,我想那会起作用。”他走进冰箱,又喝了一杯啤酒,就走了。马克关掉灯,安顿在受虐的皮椅上。几英尺外,左拉curl缩在沙发上。他小声说:“这可能是漫长的夜晚。”

她说:“我们不应该说话。” “墙壁很薄,他可能会听到我们的声音。”

“对。”

微波炉上的数字时钟发出的蓝光似乎随着他们的眼睛适应黑暗而变得越来越亮。它定义了小餐桌,计算机和打印机的阴影。尽管他们还很清醒,但房间还是很安静。卧室没有声音。大厅里传来轻柔而遥远的音乐。十分钟后,马克拔出手机,检查了他的短信和电子邮件。没有要紧的。接下来的十分钟似乎是一个小时,因为椅子变得越来越不舒服。

他凝视着墙。他看不到Hinds Rackley的照片,但可以感觉到眼睛自鸣得意地凝视着它们。不过,目前,马克并不关心拉克利和他的阴谋。他担心高迪。他们明天的挑战将是让他们的朋友去看医生。

 

约翰·格里舍姆(John Grisham)摘录自The Rooster Bar。 Belfry Holdings,Inc.版权所有©2017。保留所有权利。未经出版商书面许可,不得复制或转载本摘录的任何部分。