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约翰·格里森(John Grisham)

美国'最喜欢的讲故事的人

上诉书摘

第一章

陪审团准备好了。

经过了七十二个小时的审议,随后经过了七十一天的审理,其中包括来自四打证人的530个小时的证词。经过一生的静坐,律师们讨价还价,法官演讲,旁观者们像鹰一样看着讲故事的迹象。 ,陪审团已准备就绪。他们中的十个人被锁在陪审团的房间里,僻静而安全,他们自豪地在判决书上签名了他们的名字,而另两个人则uted着嘴corner着,与众不同,在分歧上感到痛苦。有拥抱和微笑,也有少量的自我祝贺,因为他们在这场小小的战争中幸免于难,现在他们可以通过坚定的决心和顽强的妥协来拯救他们,从而自豪地步入竞技场。他们的苦难结束了。他们的公民职责完成了。他们已经超越了。他们准备好了。

工头敲了敲门,从沉睡中了乔叔叔。古老的法警乔叔叔在为他们安排饭菜,听取他们的抱怨并悄悄将其信息传达给法官时,曾守护着他们。在他年轻的时候,当他的听力更好时,有传闻说,乔叔叔也通过他和他一个人选择和安装的脆弱的松木门窃听了陪审团的意见。但是他的聆听期已经结束,并且,由于他只对妻子倾诉,没有任何其他人可言,在这场特殊的审判遭受磨难之后,他可能会一劳永逸地挂上他的老手枪。控制正义的压力使他感到沮丧。

他笑着说:“太好了。 “我去找法官,”法官好像在法院院子里的某个地方,正等着乔叔叔打来的电话。取而代之的是,他习惯地找到了一个职员,并传递了这个好消息。真是令人兴奋。老法院从来没有见过这么大和这么长时间的审判。毫无决定地结束它将是一个耻辱。

店员在法官的门上轻轻拍打,然后向内走了一步,自豪地宣布:“我们有一个裁决”,就好像她亲自参与了谈判,现在正在将结果作为礼物赠送。

法官闭上了眼睛,松开了深深而令人满意的叹息。他笑了起来,感到极大的放松,几乎是难以置信的快乐,紧张的微笑,最后说:“把律师围起来。”

经过近五天的审议,哈里森法官已辞职,可能陪审团死了,这是他最糟糕的噩梦。经过四年的空手诉讼和四个月的激烈辩论之后,平局的前景使他病了。他无法想象再做一遍。

他将脚伸进他的旧便鞋,从椅子上跳下来,像个小男孩一样笑着,伸手去拿长袍。终于结束了,这是他极其丰富多彩的职业生涯中最长的一次尝试。

店员的第一通电话是Payton公司&佩顿(Payton)是当地的一对夫妻团队,现在在小镇一小部分的废弃毛钱商店里经营。一名律师助理拿起电话,听了几秒钟,挂了电话,然后大声喊道:“陪审团有裁决!”他的声音在小型临时工作室的巨大迷宫中回荡,震撼了他的同事们。

当他奔向The Pit时,他再次大喊大叫,公司的其他成员都在疯狂地聚集着。韦斯·佩顿(Wes Payton)已经在那儿,当他的妻子玛丽·格蕾丝(Mary Grace)冲进来时,他们的眼神瞬间转瞬即逝,充满了恐惧和困惑。两名律师助理,两名秘书和一名簿记员聚集在长长而杂乱的工作台上,他们在那里突然冻结起来,彼此凝视着,等着别人讲话。

真的结束了吗?他们等了永恒之后,会突然结束吗?如此突然?只需打个电话?

韦斯说:“沉默的祈祷片刻怎么样?”他们紧紧地握着手,祈祷,因为他们从未祈祷过。各种各样的请愿被举起给全能的上帝,但共同的恳求是争取胜利。亲爱的上帝,拜托所有的时间和精力,金钱,恐惧和怀疑,拜托,拜托,请赐予我们神圣的胜利。并使我们摆脱屈辱,毁灭,破产以及错误判决将带来的许多其他弊端。

店员的第二个电话是国防部建筑师Jared Kurtin的手机。 Kurtin先生在他位于Hattiesburg市中心前街的临时办公室里,在租来的皮沙发上安静地闲逛,那里距离法院有3个街区。他正在看传记,看着时光流逝,每人750美元。他平静地听着,拍了拍手机,然后说:“走吧。陪审团已准备就绪。”他那身黑衣服的士兵迅速引起注意,并排着队护送他沿着街上的另一场惨败的胜利。他们走了出去,没有评论,没有祈祷。

其他电话打给其他律师,然后打给记者,几分钟之内,这个词就在大街上蔓延开来。

在曼哈顿下城一栋高层建筑的顶部附近的某个地方,一个惊慌失措的年轻人闯进了一次严肃的会议,并向卡尔·特鲁多先生说了紧急消息,卡尔·特鲁多先生立即对桌子上的问题失去了兴趣,突然站了起来,说,“看来陪审团已作出裁决。”他走出房间,沿着大厅走到一个宽敞的角落套房,在那里他脱下外套,松开领带,走到窗前,注视着远处哈德逊河的黑暗。他等待着,并且像往常一样问自己,他的帝国到底有多少能完全依靠密西西比河死水中十二个人的共同智慧。

对于一个如此了解的人,这个答案仍然难以捉摸。

当佩顿夫妇停在法院后面的街道上时,人们四面八方涌向法院。他们在车里呆了一会儿,仍然手牵着手。在四个月的时间里,他们一直试图在法院附近的任何地方都不互相碰触。有人一直在看。也许是陪审员还是记者。尽可能的专业很重要。已婚法律团队的新颖性令人们惊讶,
Paytons试图将对方视为律师,而不是配偶。

并且,在审判过程中,几乎没有远离法院或其他地方的地方。

“你在想什么?”韦斯不看妻子就问。他的心在跳动,额头湿了。他仍然用左手抓住方向盘,并不断告诉自己要放松。

放松。真是笑话。

“我从来没有这么害怕过,”玛丽·格雷斯说。

“我也没有。”

他们深吸一口气,看了看一辆面包车几乎杀死了一个行人,停了很长时间。

“我们可以度过亏损吗?”她说。 “这就是问题所在。”

“我们必须生存;我们别无选择。但是我们不会输。”

“ Attaboy。我们走吧。”

他们加入了其余的小事务所,一起进入法院。他们的客户原告珍妮特·贝克(Jeannette Baker)在二楼的平常位置等候她的客人,当她见到律师时,她立即哭了起来。韦斯(Wes)握住了一只手臂,玛丽(Mary Grace)握住了另一只手臂,然后护送珍妮特(Jeannette)上楼梯到二楼的主要法庭。他们可以抱她。她的体重不到一百磅,在审判期间已经五岁了。她情绪低落,有时有妄想症,虽然不是厌食症,但她只是不吃饭。在三十四岁时,她已经埋葬了一个孩子和一个丈夫,现在正处于可怕审判的尽头,她暗中希望自己永远不要追求。

法庭处于高度戒备状态,好像炸弹要来了,警报器正在哭泣。数十个人四处闲逛,或寻找座位,或目光四射,紧张地聊天。当贾里德·库丁(Jared Kurtin)和国防军从一扇侧门进入时,每个人都在凝视着,好像他可能知道一些他们不知道的东西。在过去的四个月中,他日复一日地证明自己可以在拐角处看到,但是在那一刻,他的脸什么都没有露出来。他与下属严肃地缩在一起。

在几英尺外的整个房间中,Paytons和Jeannette坐在原告桌旁的椅子上。相同的主席,相同的职位,相同的谋略策略使陪审员们印象深刻,这位可怜的寡妇和她的两个孤独的律师正在组建一家拥有无限资源的巨型公司。韦斯·佩顿(Wes Payton)瞥了贾里德·库尔丁(Jared Kurtin),目光相遇,每个人都礼貌地点头。审判的奇迹是,两人仍然能够以适度的礼节相待,甚至在绝对必要时也可以交谈。这已经成为一种骄傲。不管情况多么恶劣,而且有这么多令人讨厌的情况,每个人都决心超越阴沟并伸出援手。

玛丽·格雷斯没有看过,如果有的话,她也不会点头或微笑。很好的是,她没有在钱包里携带手枪,或者另一边的一半深色西装不会在那里。她在桌子前整理了一个干净的法律垫,写下了日期,然后写下了她的名字,然后再也没有想登录的其他信息。在七十一天的审判中,她已经填写了六十六个法律垫,都一样大小和颜色,现在可以完美地存放在The Pit的二手金属柜中。她把纸巾递给珍妮特。尽管她几乎统计了一切,但玛丽·格雷斯(Mary Grace)并未对珍妮特在试验期间使用的纸巾盒数量保持一致。至少几十个。

那个女人几乎不停地哭泣,而玛丽·格雷斯深深地同情,她也为所有该死的哭泣感到厌倦。她已经厌倦了一切,包括筋疲力尽,压力重重,不眠之夜,细心检查,远离孩子的时间,破旧的公寓,无付款的账单,被忽视的客户,午夜时分的中餐,每天早上做脸蛋和头发的挑战,这样她在陪审团面前可能会有些魅力。期待她。

进入大型审判就像是用重重的皮带将其插入一个黑暗而杂草丛生的池塘中。您设法争先恐后,但世界其他地方都没有关系。而且您总是以为自己会淹死。

在快速拥挤的长椅末端,在Paytons后面几行处,Paytons的银行家咀嚼指甲,试图使自己显得镇定。他的名字叫汤姆·霍夫(Tom Huff),对每个认识他的人来说都是霍夫(Huffy)。霍菲不时下场观看审判,并默默祈祷。 Paytons欠Huffy的银行40万美元,唯一的抵押品是Mary Grace的父亲拥有的Cary County的一片农田。在美好的一天,它可能卖到100,000美元,显然留下了很大一部分无抵押债务。如果Paytons案败诉,那么Huffy曾经有前途的银行家职业将结束。银行行长早已停止对他大吼大叫。现在,所有威胁都通过电子邮件发送。

仅仅用90,000美元的第二笔抵押贷款开始无辜地开始了他们可爱的郊区房屋的发展,如今已经变成了一大堆红色墨水和愚蠢支出的地狱。至少在霍菲看来愚蠢。但是漂亮的家已经消失了,漂亮的市区办公室,进口的汽车以及其他所有物品也消失了。佩顿夫妇冒着一切的风险,霍菲不得不佩服他们。一个很大的判决,他是一个天才。错误的判决,他将在破产法庭上排在他们后面。

尽管已经讨论过了,但法庭另一侧的富翁们并没有咀嚼自己的钉子,也不特别担心破产。 Krane Chemical拥有大量现金,利润和资产,但也有数百名潜在的原告像秃鹰一样等待着听到世界即将听到的消息。一个疯狂的判决,诉讼便随之展开。

但是那时他们是一群自信的人。贾里德·库丁(Jared Kurtin)是金钱所能买到的最好的辩护律师。该公司的股票仅小幅下跌。在纽约的特鲁多先生似乎很满意。

他们等不及要回家了。

谢天谢地,当天市场休市。

乔叔叔大喊:“请坐下。”哈里森法官从长凳后面的门进入。长期以来,他一直杜绝愚蠢的程序,要求每个人都站起来,以便他能登上王位。

“下午好,”他迅速说道。下午将近5:00 “陪审团通知我,已经作出了裁决。”他环顾四周,确保有球员在场。 “我希望在任何时候都有礼节。没有爆发。在我撤消陪审团之前,没有人离开。任何问题?辩方还有其他轻率的动议吗?”

贾里德·库丁(Jared Kurtin)从不退缩。他没有以任何方式承认法官,只是在他的法律垫子上涂鸦,好像他在画杰作一样。如果克雷恩化工公司败诉,它将以复仇的方式提出上诉,而上诉的基石将是托马斯·艾尔布鲁克布鲁克·哈里森四世议员的明显偏见。化学制品
特别是。

“先生。法警,请陪审团。”

陪审团盒子旁边的门打开了,一个巨大的看不见的真空吸尘器从法庭上吸了每一盎司的空气。心冻僵了。身体僵硬。眼睛发现了要固定的物体。唯一的声音是陪审员的脚在破旧的地毯上晃动。

贾里德·库丁(Jared Kurtin)继续他有条不紊的乱写。他的惯例是永远不要看着陪审员作出判决后的面孔。经过一百次试验,他知道它们是不可能阅读的。又何必呢?无论如何,他们的决定将在几秒钟内宣布。他的团队有严格的指示,无视陪审员,对裁决没有任何反应。

当然,Jared Kurtin并没有面临财务和专业上的损失。韦斯·佩顿(Wes Payton)当然是,当陪审员们坐在座位上时,他无法睁开双眼。乳业经营者移开视线,这是一个不好的信号。那位老师正盯着韦斯,另一个不好的兆头。工头将信封递给店员时,部长的妻子很可怜地瞥了一眼韦斯,但自开场白以来,她一直在露出同样的悲伤表情。

玛丽·格雷斯(Mary Grace)抓住了那个标志,她甚至没有在寻找它。当她将另一张纸巾递给珍妮特·贝克(Jeannette Baker)时,她实际上正在哭泣,玛丽·格蕾丝偷走了第六名陪审员的陪审员,后者是离她最近的大学退休的英语教授莱昂娜·罗沙(Leona Rocha)博士。 Rocha博士戴着红色镜框的老眼镜,给了Mary Grace有史以来最快,最漂亮,最轰动的眨眼。

“你有判决吗?”哈里森法官在问。

“是的,您的荣誉,我们有,”领班说。

“一致吗?”

“不,先生,不是。”

“你们中至少有九个人同意这一裁决吗?”

“是的先生。投票是10票对2票。”

“这很重要。”

玛丽·格雷斯(Mary Grace)写下了一个关于眨眼的字条,但在此刻的愤怒中,她无法阅读自己的笔迹。她试图保持镇静,不断地告诉自己。

哈里森法官从书记员那里拿出信封,取出一张纸,然后开始审阅判决书。额头上长着皱纹,当他捏着鼻梁时眼睛皱着眉头。永恒之后,他说:“看来是有秩序的。”没有一个人抽搐,咧着嘴笑或睁大眼睛,也没有什么可以表明写在纸上的东西。

他低下头,向法庭记者点点头,清了清嗓子,彻底享受了这一刻。然后,他的眼睛周围的皱纹变得柔软,下颌肌肉松弛,肩膀有些下垂,无论如何,对于韦斯来说,突然就有希望陪审团把被告烧焦了。

哈里森法官用缓慢而响亮的声音读到:“第一个问题:'你是否以大量证据发现所讨论的地下水受到了克雷恩化学公司的污染?'”不到五秒钟,他继续说道:“答案是'是'。”

法庭的一侧设法呼吸,而另一侧开始变蓝。

“第二个问题:'您是否以大量证据发现污染是造成(a)乍得·贝克(Chad Baker)和/或(b)皮特·贝克(Pete Baker)死亡的直接原因?”答案:“是的,对彼此而言。' ”

玛丽·格蕾丝(Mary Grace)设法从盒子里拿出纸巾,用左手移交给他们,同时用右手愤怒地写字。韦斯设法瞥了一眼四号陪审员,陪审员正幽默地笑着朝他看了一眼,似乎在说:“现在好了。”

“问题三:‘对于乍得·贝克来说,您要赔偿他的母亲珍妮特·贝克(Jeannette Baker)多少钱,作为对他不合法死亡的赔偿?’答案:‘五十万美元。’”

死去的孩子并不值钱,因为他们一分钱都没赚,但是乍得令人印象深刻的奖项之所以响起,是因为它能快速预览即将发生的事情。韦斯凝视法官上方的时钟,并感谢上帝避免了破产。

“问题四:‘对皮特·贝克来说,您要赔偿他的遗ow珍妮特·贝克多少钱,作为他不法死亡的赔偿金?’答案:‘两百五十万美元。’”

贾里德·库尔丁(Jared Kurtin)身后的前排钱财男孩们沙沙作响。克雷恩当然可以承受300万美元的损失,但连锁反应突然使他们震惊。就他自己而言,库尔丁先生还没有退缩。

还没。

珍妮特·贝克开始从椅子上滑下来。她被两名律师抓住,后者拉起她,用胳膊将脆弱的肩膀缠住,然后对她小声说。她在抽泣,一发不可收拾。

律师们提出了清单上的六个问题,如果陪审团对第五名回答是肯定的,那么整个世界都会发疯。哈里森法官当时正慢慢阅读,清清嗓子,研究答案。然后他露出了他的卑鄙条纹。他笑了笑。他瞥了一眼几英寸,就在他所握着的纸上,正好放在鼻子上便宜的老花镜上方,他直接看着韦斯·佩顿。笑容紧绷,阴谋诡计,但充满了满足感。

“第五个问题:‘您是否以大量证据发现,Krane Chemical Corporation的行为是故意的或严重疏忽的,以证明施加惩罚性赔偿是合理的?’答案:‘是。’”

玛丽·格蕾丝(Mary Grace)停下脚步,看着客户的摇摆不定的头向丈夫,丈夫的目光凝结在她身上。他们赢了,仅此而已就是令人振奋的,几乎无法形容的兴奋。但是他们的胜利有多大?在那关键的瞬间,两个人都知道那确实是滑坡。

“第六个问题:'惩罚性赔偿额是多少?'答案:'三千八百万美元。'”

法庭周围响起的冲击波传来阵阵喘息,咳嗽和轻声的哨声。贾里德·库丁(Jared Kurtin)和他的帮派忙于写下所有内容,并试图使自己看上去不受炸弹爆炸的影响。前排克雷恩(Krane)的流浪者正试图恢复并正常呼吸。大多数人瞪着陪审员和思想愚蠢的想法,这些想法是无知的人,死水的愚蠢等等。

佩顿夫妇(Payton)再次和他们的客户取得联系,他们被判决的巨大分量所克服,并试图可怜地坐起来。韦斯对珍妮特低声安慰,同时又对自己重复了他刚刚听到的电话号码。不知何故,他设法使自己的脸严肃,避免傻笑。

银行家霍菲(Huffy)停止stopped钉子。在不到三十秒钟的时间里,他已经从一个名不见经传,破产的前银行副总裁变成了后起之秀,他的薪水和办公室设计更高。他甚至感到更聪明。噢,他早上早上会精心编排银行会议室的门,法官正在办理手续,并对陪审员表示感谢,但霍菲不在乎。他已经听到了所有他需要听到的。

陪审员们站起来,当乔叔叔握住门并点头表示同意时,他退缩了。后来他告诉妻子,他曾预言过这样的判决,尽管她对此没有记忆。他声称自己担任法警已有数十年之久,没有错过任何一项判决。陪审员走后,贾里德·库尔丁(Jared Kurtin)站了起来,而且镇定自若地结束了通常的判决后询问,哈里森法官怀着极大的同情心接受了这项询问,因为鲜血已经流到地板上了。玛丽·格雷斯没有回应。玛丽·格雷斯(Mary Grace)不在乎。她有想要的东西。

韦斯正在考虑这笔4,100万美元,并与他抗争。公司将生存下来,他们的婚姻,声誉和一切都会生存。

当哈里森法官最终宣布“我们押后”时,一群暴徒从法庭上跑了出来。每个人都抓住了手机。