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约翰·格里森(John Grisham)

美国'最喜欢的讲故事的人

弟兄节录

对于每周的候机楼,宫廷小丑都穿着标准的服装,包括惯用且褪色深的栗色睡衣和没有袜子的薰衣草毛巾布淋浴鞋。他不是’唯一一个穿着睡衣从事日常工作的犯人,但没有人敢穿薰衣草鞋。他叫T. Karl,’d曾经在波士顿拥有银行。

睡衣和鞋子’几乎和假发一样令人不安。它在中间分开,向下分层滚动,遍及他的耳朵,紧卷发卷曲成三个方向,并严重落在他的肩膀上。它是亮灰色的,几乎是白色的,是按照英国古代地方法官的做法制成的’几个世纪以前的假发。外面的一个朋友在曼哈顿曼哈顿村的一家二手服装店找到了它。

卡尔(T. Karl)自豪地将它戴在法庭上,而且,随着时间的流逝,它已经成为了演出的一部分。无论如何,其他囚犯都与T. Karl保持距离,无论是否假发。

他站在监狱食堂脆弱的折叠桌后面,用塑料槌敲打木槌,清了嗓子,然后有尊严地宣布:“听听,听听,听听。北佛罗里达州下级联邦法院现已开庭。请起来。”

没有人动过,或者至少没有人努力站着。三十名囚犯在各个阶段的休息中坐在塑料食堂椅子上休息,一些人看着宫廷小丑,有些人则像他那样闲逛’t exist.

T. Karl继续:“愿所有寻求正义的人在附近陷入困境。”

不要笑几个月前T. Karl第一次尝试时真是有趣。现在,这只是节目的另一部分。他小心地坐下,确保有足够的机会看到肩膀上弹起的一排排卷发,然后他打开了一本厚厚的红色皮革书,作为法院的正式记录。他非常认真地对待他的工作。

Three men entered the room from the kitchen. Two of them wore shoes. One was eating a saltine. The one with no shoes was also bare-legged up to his knees, so that below his robe his spindly legs could be seen. 他们 were smooth 和 hairless 和 very brown from the sun. A large tattoo had been applied to his left calf. He was from California.

All three wore old church robes from the same choir, pale green with gold trim. 他们 came from the same store as T. Karl’s wig, 和 had been presented by him as gifts at Christmas. 那 was how he kept his job as the court’s official clerk.

当法官们在瓷砖地板上漫步时,观众们发出了嘶​​嘶声和嘲讽声。他们在T.Karl附近但又不太近的一张长折叠桌后面坐下,面对每周的聚会。短的一轮坐在中间。乔·罗伊·斯派塞(Joe Roy Spicer)是他的名字,默认情况下,他担任法庭首席大法官。在他以前的生活,斯派塞法官曾在密西西比州的和平,通过他的小县城的人正式当选的法官,并送走当联邦调查局抓住了他从一个莱纳俱乐部撇宾果的利润。

“Please be seated,”他说。没有一个灵魂站着。

法官们调整了折叠椅,摇了摇长袍,直到他们正确地落在他们周围。助理监狱长站到一边,被囚犯忽略。一个穿着制服的卫兵陪在他身边。弟兄们每周与监狱见面一次’的批准。他们听到案件,调解纠纷,解决男孩之间的小打架,并普遍证明是人口中的稳定因素。

Spicer看着档案室,那是T. Karl精心整理的手工印刷纸,然后说:“法院应有秩序。”

在他的右边是加利福尼亚州的芬恩·亚伯(Finn Yarber)先生,现年60岁,在两年内有5年要逃税。仇杀,他仍然坚持给任何愿意听的人。共和党州长的十字军东征’d在召回行动中设法召集选民,将首席大法官亚伯从加利福尼亚最高法院免职。集结点是亚伯’反对死刑,以及他在拖延执行死刑方面的强硬立场。人们想要鲜血,雅伯阻止了鲜血,共和党人狂热起来,这次召回取得了巨大的成功。他们把他推到大街上,他在那里挣扎了一段时间,直到国税局开始提问。在斯坦福大学接受教育,在萨克拉曼多被起诉,在旧金山被判刑,现在在佛罗里达州的一家联邦监狱服刑。

两年来,芬恩仍在苦苦挣扎。他仍然相信自己的纯真,仍然梦想着征服敌人。但是梦想正在消逝。他独自一人花了很多时间在慢跑径上,在阳光下烘烤,梦想着另一种生活。

“第一个案例是Schneiter对Magruder,”Spicer宣布一项重大反托拉斯审判即将开始。

“Schneiter’s not here,” Beech said.

“Where is he?”

“Infirmary. Gallstones again. I just left 那里.”

Hatlee Beech是法庭的第三位成员。由于痔疮,头痛或腺体肿胀,他大部分时间都在医院里度过。比奇是五十六岁,是三个人中最小的一个,距离他还有九年的时间,他坚信自己会死在监狱里。他’d是东得克萨斯州的联邦法官,他是一个ist强的保守派,他知道很多圣经,喜欢在审判中引用圣经。

He’d有政治野心,有一个好家庭,有他妻子的钱’s family’的石油信任。他还有一个饮酒问题,直到他在黄石公园遇到两名徒步旅行者时才知道。都死了比奇驾驶的汽车是一位未婚的年轻女士所拥有的。她被发现赤裸坐在前排,太醉了不能走路。

他们 sent him away for twelve years.

Joe Roy Spicer,Finn Yarber和Hatlee Beech。北佛罗里达州下级法院,在Trumble附近俗称“兄弟会”,是一个最低安全的联邦监狱,没有围栏,没有警卫塔,没有剃须刀。如果您必须做些时间,请以联邦方式进行,并在Trumble之类的地方进行。

“我们应该违约吗?” Spicer asked Beech.

“不,只要继续进行到下周即可。”

“Okay. 我不’t suppose he’s going anywhere.”

“我反对延续,”马格鲁德从人群中说。

“Too bad,” said Spicer. “It’持续到下周。”

马格鲁德站了起来。“That’s the third time it’s been continued. I’在原告我起诉了他每当我们有记录时,他都会跑到医务室。”

“What’re ya’ll fightin over?” Spicer asked.

“十七美元和两本杂志,”T. Karl很有帮助。

“That much, huh?”斯派塞说。每当您在Trumble上被起诉时,十七美元会让您提起诉讼。

芬恩·亚伯(Finn Yarber)已经无聊了。他用一只手抚摸着蓬松的灰色胡须,而另一只手则用​​长长的指甲划过桌子。然后,他大声地弹起脚趾,通过一种有效的小运动将它们into入地板,使神经rated不安。在他的另一生中,当他获得冠军时–加州最高法院首席大法官–他经常主持时穿着皮c,没有袜子,这样他就可以在沉闷的口头辩论中锻炼自己的脚趾。“Continue it,” he said.

“延误正义就是拒绝正义,”马格鲁德郑重地说。

“Now that’s original,” said Beech. “再过一周,然后我们’ll默认为Schneiter。”

“So ordered,”斯派塞说,非常坚决。 T. Karl在案卷簿中记了笔记。马格鲁德怒气冲冲地坐了下来。他’d向T. Karl递交了他对Schneiter的指控的一页摘要,向下级法院提出了申诉。仅一页。兄弟会没有’容忍文书工作。一页,您就可以在法庭上度过美好的一天。 施耐特回答了六页的控告书,所有这些书都已被T. Karl严打。

规则保持简单。简短的诉状。没有发现。快速正义。如果双方均服从法院的管辖权,则当场的裁决以及所有裁决均具有约束力。没有上诉;无处可去。证人没有被宣誓说实话。完全可以说谎。毕竟是监狱。

“What’s next?” Spicer asked.

T. Karl犹豫了一下,然后说,“It’s the Whiz case.”

事情突然停了片刻,然后塑料食堂椅子在一次嘈杂的进攻中摇摇欲坠。囚犯们冲动并拖着脚,直到T. Karl宣布,“That’s close enough!” 他们 were less than twenty feet away from the bench.

“我们将保持礼节!” he proclaimed.

奇异事件在Trumble困扰了几个月。 Whiz是个年轻的华尔街骗子,’d骗了一些有钱的客户。从来没有考虑过四百万美元,据传说Whiz将其藏在离岸并在Trumble内部进行管理。他还剩六年,被假释时将近四十岁。人们普遍认为他一直在安静地服务自己的时间,直到有一天光荣地走,他还是个年轻的男人,可以自由行走,乘坐私人飞机飞到海滩,那里有钱。

在内部,这个传奇只是增长了,部分原因是Whiz坚持不懈,每天花费大量时间研究金融和技术图表并阅读通俗易懂的经济出版物。甚至监狱长也试图哄骗他分享市场技巧。

一位名叫鲁克(Rook)的前律师不知何故来到了威兹(Whiz),并说服了他与一家每周在监狱小礼拜堂开会的投资俱乐部分享一些建议。现在,Rook代表该俱乐部提起诉讼,指控Whiz欺诈。

鲁克(Rook)主持见证人,开始他的叙述。放弃了通常的程序和证据规则,以便无论采取何种形式,都可以迅速得出真相。

“因此,我去了神探,问他对ValueNow的看法,ValueNow是我在《福布斯》中读到的一家新的在线公司,” 车 explained. “它即将公开发行,我喜欢公司背后的想法。 Whiz说他’d为我检查一下。我什么也没听到。所以我回到他身边说,‘嗨,天哪,ValueNow呢?’他说,他认为这是一家可靠的公司,股票将一飞冲天。”

“I did not say that,”神力很快插入。他独自一人坐在房间对面,双臂交叉在前面的椅子上。

“Yes you did.”

“I did not.”

“无论如何,我回到俱乐部告诉他们,Whiz的交易很高,因此我们决定购买一些ValueNow的股票。但是小家伙可以’买,因为产品是封闭的。我回到那边的Whiz,我说,‘瞧,Whiz,您认为您可以与华尔街的好友拉扯一些,并让我们获得ValueNow的一些股份?’Whiz说他认为他可以做到。”

“That’s a lie,” said Whiz.

“Quiet,”斯派塞大法官说。“You’ll get your chance.”

“He’s lying,” Whiz said, as if 那里 was a rule against it.

如果神智有钱,你’d从不知道,至少在内部不知道。除了成堆的金融出版物外,他的八乘十二的牢房是空无一人的。没有立体声音响,风扇,书籍,香烟,几乎没有其他任何人获得的普通资产。这仅添加到图例中。他被认为是个er鬼,是个奇怪的小矮人,他节省了每一分钱,毫无疑问将一切都藏在了海上。

“Anyway,” 车 continued, “我们决定通过在ValueNow中占据重要位置进行赌博。我们的战略是清算我们的资产并进行合并。”

“Consolidate?” asked Justice Beech. 车 sounded like a portfolio manager who handled billions.

“是的,巩固。我们从朋友和家人那里借来的钱全都差不多一千美元。”

“A thousand bucks,”斯派塞大法官再三。对于内部工作来说还不错。“Then what happened?”

“我告诉那边的Whiz我们已经准备好搬家了。他能给我们存货吗?这是星期二。发行是在星期五。 Whiz说没问题。说他在高盛(Goldman Sux)或某个可以照顾我们的地方有个伙伴。”
“That’s a lie,”神探从整个房间射门。

“无论如何,在星期三,我在东院看到了神童,并向他询问了库存情况。他说没问题。”

“That’s a lie.”

“I got a witness.”

“Who?”斯派塞大法官问。

“Picasso.”

毕加索和投资俱乐部的其他六名成员坐在鲁克后面。毕加索无奈地挥了挥手。

“Is that true?” Spicer asked.

“Yep,” Picasso answered. “鲁克问了有关股票的问题。 Whiz说他会得到的。没问题。”

毕加索在很多案件中作证,比大多数囚犯还被骗。

“Continue,” Spicer said.

“无论如何,星期四我不能’在任何地方都找不到Whiz。他躲在我后面。”

“I was not.”

“星期五,股票上市。报价为每股二十美元,我们可以接受的价格’我买那是因为那边的华尔街先生遵守了他的诺言。它在六十点开始营业,一天的大部分时间是八十年代,然后在七十点关闭。我们的计划是尽快出售它。我们可以’ve在20点买了50股,然后在80点卖掉了,并以三千美元的利润放弃了这笔交易。”

Violence was very rare at Trumble. Three thousand dollars would not get you killed, but some bones might be broken. Whiz had been lucky so far. 那里’d been no ambush.

“而您认为Whiz欠您这些利润损失?”前首席大法官芬恩·亚伯(Finn Yarber)问,现在拔了他的眉毛。

“该死的,我们做。看起来,让交易更难过的是Whiz自己购买了ValueNow。”

“That’s a damned lie,” Whiz said.

“Language, please,”比奇法官说。如果您想在弟兄们面前败诉,只需用您的语言冒犯比奇即可。

The rumors that Whiz had bought the stock for himself had been started by 车 和 his gang. 那里 was no proof of it, but the story had proved irresistible 和 had been repeated by most inmates so often that it was now established as fact. It fit so nicely.

“Is that all?” Spicer asked 车.

车 had other points he wanted to elaborate on, but the Brethren had no patience with windy litigants. Especially ex-lawyers still reliving their glory days. 那里 were at least five of them at Trumble, 和 they seemed to be on the docket all the time.

“I guess so,” 车 said.

“你要说什么”斯派塞问《神探》。

Whiz站起来,向桌子走了几步。他怒视着他的指控者,鲁克和他那帮失败者。然后他在法庭上讲话。“What’这里的举证责任?”

斯派塞(Spicer)法官立即低下眼睛,等待帮助。作为和平大法官,他’d没有经过法律培训。他’d从未读完高中,然后在父亲工作了二十年’的乡村商店。那’投票来自哪里。 Spicer依靠常识,这常与法律相矛盾。有关法律理论的任何问题将由他的两位同事处理。

“It’不管我们怎么说”比奇法官说,在法庭上与一名股票经纪人进行了一场辩论’议事规则。

“明确而令人信服的证据?” asked the Whiz.

“可以,但在这种情况下不可以。”

“超出合理怀疑范围?”

“Probably not.”

“优势证据?”

“Now you’re getting close.”

“然后,他们没有证据,”神童说,在一部糟糕的电视剧中像个坏演员一样挥舞着双手。

“Why don’您只是告诉我们您的故事?” said Beech.

“I’d爱。 ValueNow是典型的在线产品,书中有很多炒作,有很多红色墨水。当然,Rook来找我,但是当我可以打电话时,产品已经关闭。我打电话给一个朋友,告诉我你不能’不能接近库存。甚至大男孩也被拒之门外。”

“现在,这是怎么发生的?”雅伯大法官问。

房间很安静。神童在说话,每个人都在听。

“Happens all the time in IPOs. 那’的首次公开募股。”

“我们知道什么是IPO,” Beech said.

Spicer当然没有。迪登’许多人回到密西西比州农村。

神童放松了一点。他可以使他们眼花azz乱,赢得案件的滋味,然后回到他的洞穴,不理他们。

“ValueNow的首次公开募股由旧金山的一家小型银行Bakin-Kline的投资银行公司处理。发行了五百万股。 Bakin-Kline基本上将股票预售给了其首选的客户和朋友,因此大多数大型投资公司从未对股票持枪态度。一直发生。”

法官和囚犯们,甚至宫廷小丑都垂涎三尺。

他继续。“It’傻傻地以为有些坐在监狱里的雅虎,读着《福布斯》的老本,就能以某种方式买下一千美元’ worth of ValueNow.”

在那一刻,它的确确实很愚蠢。当他的俱乐部成员开始悄悄地责备他时,鲁克大怒。

“你有买吗?” asked Beech.

“当然不是。我不能’不能靠近它。此外,大多数高科技和在线公司都是用可笑的钱建立的。我远离他们。”

“What do you prefer?”比奇很快问,他的好奇心使他变得更好。

“值。长途跋涉。一世’我不着急。看,这是一些男孩在寻找假币的假案。”他向坐在椅子上的Rook挥手。神童听起来完全可信且合法。

车’该案的依据是传闻,推测和确凿的骗子毕加索的佐证。

“你有证人吗?” Spicer asked.

“I don’t need any,”神童说,就座。

三位大法官中的每位都在纸条上乱涂乱画。审议很快,判决是即时的。雅伯(Yarber)和比奇(Beech)滑向斯派塞(Spicer),后者宣布:“以2票对1票,我们找到了被告。案件被驳回。 WHO’s next?”

The vote was actually unanimous, but every verdict was officially two to one. 那 allowed each of the three a little wiggle room if later confronted.

但是弟兄们在特伦布尔周围受到了高度评​​价。他们的决定迅速而公正。实际上,根据他们经常听到的摇晃的证词,他们非常准确。在家人的支持下,Spicer主持小案件多年了’的乡村商店。他可以在五十英尺处发现骗子。比奇和雅伯在法庭上度过了自己的职业生涯,对漫长的争论和拖延(通常的战术)不容忍。

“That’s all today,” T. Karl reported. “End of docket.”

“Very well. 法庭 is adjourned until next week.”

卡尔(T. Karl)跳了起来,卷发再次在肩膀上颤动,并宣布,“Court’休会了。全部上升。”

当弟兄们离开房间时,没有人站着,没人动。鲁克和他的帮派缩在一起,无疑正在计划下一次诉讼。神力迅速离开。

助理看守和警卫放松了而没有被看见。周刊是Trumble较好的节目之一。

第二章

他’在国会任职十四年后,亚伦湖(Aaron 湖)仍然在华盛顿周围开着自己的车。他没有’不需要或不需要司机,助手或保镖。有时,实习生会陪着他并做笔记,但是莱克大部分时间都喜欢坐在直流车上,而在立体声音响上听古典吉他时却很安静。他的许多朋友,尤其是那些’d取得主席先生或副主席先生的地位,拥有较大的汽车和司机。有些甚至有豪华轿车。

不是湖。这是浪费时间,金钱和隐私。如果他寻求更高的职位,他当然不会’不想把司机的行李包在脖子上。此外,他喜欢独自一人。他的办公室是疯人院。他有15个人从墙上弹起,接听电话,打开文件,为亚利桑那州的人们提供服务,’d将他送到华盛顿。另外两个只筹集了钱。三名实习生设法进一步堵塞了他狭窄的走廊,占用了比他们应得的更多的时间。

他单身,,夫,在乔治敦有一个古朴的小排屋,他非常喜欢。他安静地生活,偶尔进入早期吸引他和已故妻子的社交场合。

他跟随环城公路,由于小雪,交通缓慢而谨慎。兰利(Langley)的中央情报局安全局迅速将他清除了,很高兴看到一个首选的停车位等着他,以及两名便衣安全人员。

“梅纳德先生正在等待,”其中一个严肃地说,打开车门,另一个拿着公文包。权力确实有好处。

莱克从未在兰利会见中央情报局局长。他们’多年前,当可怜的家伙可以绕开时,d两次在希尔举行。泰迪·梅纳德(Teddy Maynard)坐在轮椅上,不断痛苦,甚至在任何需要参议员的时候,参议员都将自己赶出兰利。他 ’十四年来,他曾打过六打湖,但梅纳德是个忙碌的人。他的举重通常由同事来处理。

当国会议员和他的护送人员进入中情局总部深处时,安全屏障在四周散落。莱克到达梅纳德先生的时间’在他的套房里,他走得更高一点,只有一点招摇。他不能’帮忙。力量令人陶醉。

泰迪熊 Maynard had sent for him.

在房间里,一个大的,方形的,没有窗户的地方,非正式地被称为地堡,处长独自一人坐着,茫然地看着大屏幕,国会议员亚伦·莱克的脸被冻结了。这是最近的一张照片,是三个月前在一个黑领带筹款活动上拍摄的,当时莱克喝了半杯酒,吃了烤鸡,没有甜点,独自开车回家,十一点之前就上床睡觉。这张照片很吸引人,因为Lake非常吸引人–浅红色的头发几乎没有灰色,头发没有染色或着色,发际线饱满,深蓝色的眼睛,下巴很长,牙齿真好。他五十三岁,年迈。他每天在划船机上锻炼30分钟,胆固醇为160。’没发现一个坏习惯。他喜欢妇女的陪伴,尤其是与一个人在一起时很重要。他的稳步前进是贝塞斯达(Bethesda)的一名60岁寡妇,他的已故丈夫作为游说者发了大财。

他的父母都死了。他唯一的孩子是圣达菲的一名学校老师。他的妻子29岁于1996年因卵巢癌去世。一年后,他13岁的西班牙猎狗也去世了,亚利桑那州众议员亚伦·莱克真正住了一个人。他是天主教徒,不再那么重要了,他每周至少参加一次Mass。泰迪按下按钮,脸不见了。
环城公路外的莱克(Lake)未知’d阻止了他的自我。如果他有上任的愿望,他们将受到严密监视。曾经有人提到他的名字是亚利桑那州州长的潜在候选人,但他对华盛顿非常满意。他爱乔治敦–人群,匿名,城市生活–好的餐厅,狭窄的书店和浓缩咖啡吧。他喜欢戏剧和音乐,他和已故的妻子从未错过在肯尼迪中心举行的活动。

在山上,莱克被称为一个聪明而勤奋的国会议员,他善于表达,认真诚实和忠诚,对错误负责。因为他所在的地区是四个大型国防承包商的所在地,所以他已经成为军事硬件和战备专家。他曾担任内务部武装部队内务委员会主席,正是以此身份认识了泰迪·梅纳德。

泰迪再次按下按钮,那里有湖’的脸。对于有五十年情报战经验的老兵来说,泰迪很少在肚子上打结。他’d躲闪的子弹,藏在桥下,被冻在山上,毒害了两名捷克间谍,在波恩射击了叛徒,学习了七种语言,进行了冷战,试图阻止下一种战争,比任何十个特工加起来都要冒险得多,但是看上去在国会议员亚伦·拉克(Aaron 湖)无辜的脸上,他感到了一个结。

He–the CIA–即将做该机构从未做过的事情。
他们’d started with a hundred senators, fifty governors, four hundred 和 thirty-five congressmen, all the likely suspects, 和 now 那里 was only one. Representative Aaron 湖 of Arizona.

泰迪轻按一下按钮,墙壁变成空白。他的腿上盖着被子。他每天都穿同样的衣服–一件V领的海军毛衣,白衬衫,柔和的领结。他把轮椅滑到门附近的一个地方,并准备与他的候选人见面。

在八分钟内,莱克一直在等待,为他提供咖啡并提供糕点,但他拒绝了。他身高六英尺,体重七十岁,对自己的外表要求很高,如果他吃了糕点,泰迪会’我很惊讶。据他们所知,莱克从来没有吃过糖。决不。

不过,他的咖啡很浓,在as饮时,他回顾了自己的一些研究。会议的目的是讨论令人震惊的黑市火炮流入巴尔干地区的情况。莱克有两份便笺,八十页的双倍间隔数据’d一直吃到凌晨两点。他不是’我不确定为什么梅纳德先生希望他出现在兰里市讨论这一问题,但他决心要做好准备。

一声轻声的蜂鸣声响起,门打开了,中央情报局局长滚了出来,裹着被子,看着他七十四岁的每一天。不过,他的握手很坚定,可能是因为推挤自己的压力很大。莱克跟着他回到房间,留下了两个受过大学教育的斗牛犬来守门。

他们彼此相对,坐在一张很长的桌子上,那张桌子一直跑到房间的尽头,在那里,一堵大白墙充当了屏幕。简短的预备后,Teddy按下了按钮,另一张面孔出现了。另一个按钮,灯光变暗了。湖爱它–按下小按钮,高科技图像立即闪烁。毫无疑问,房间里连接着足够多的电子垃圾,可以监视他三十英尺的脉搏。

“Recognize him?” 泰迪熊 asked.

“Maybe. I think I’我见过脸。”

“He’纳特利·陈科夫(Natli Chenkov)。前将军。现在是什么的成员’在俄罗斯议会的左边。”

“Also known as Natty,” 湖 said proudly.

“That’是他。固执的共产党员,与军队的密切联系,精明的头脑,巨大的自我,非常有野心,无情,现在是世界上最危险的人。”

“Didn’t know that.”

轻弹,另一张脸,这是在华丽的阅兵帽下的石头。

“这是尤里·戈尔钦(Yuri Goltsin),’离开了俄罗斯军队。 Chenkov和Goltsin都有大计划。”另一笔轻弹,是莫斯科以北的俄罗斯部分地区的地图。“They’重新储存该地区的武器,” 泰迪熊 said. “They’实际上是从自己身上偷走他们,抢劫了俄罗斯军队,但更重要的是,他们’在黑市上重新购买它们。”

“Where’他们的钱来自哪里?”

“Everywhere. 他们’re swapping oil for Israeli radar. 他们’贩毒和通过巴基斯坦购买中国坦克。 Chenkov与一些流氓有密切的联系,其中之一最近在马来西亚购买了一家工厂,那里除了突击步枪外什么也没做。它’非常详尽。 Chenkov的大脑智商很高。他’s probably a genius.”

泰迪熊 Maynard was a genius, 和 if he bestowed that title on another, then Congressman 湖 certainly believed it. “那么谁受到攻击?”

泰迪驳回了这个问题,因为他不是’准备回答它。“参观沃洛格达镇。它’s about five hundred miles east of Moscow. Last week we tracked sixty Vetrov to a warehouse 那里. As you know, the Vetrov–”

“相当于我们的“战斧”巡游,但长了两英尺。”

“Exactly. 那 makes three hundred they’在过去的90天内,我们搬进来。看到位于沃洛格达(Vologda)西南的雷宾斯克(Rybinsk)镇?”

“以its闻名。”

“是的,很多。足以制造一万枚核弹头。 Chenkov和Goltsin及其员工控制着整个地区。”

“Control?”

“是的,通过地区暴徒和地方军队的网络。钦科夫(Chenkov)拥有他的人民。”

“In place for what?”

泰迪挤压了一个按钮,墙壁是空白的。但是灯光一直保持昏暗,所以当他在桌子对面讲话时,他几乎是从阴影中走出来的。“政变即将来临,莱克先生。我们最担心的事情即将成真。俄罗斯社会和文化的各个方面都在破裂和崩溃。民主是个玩笑。资本主义是一场噩梦。我们以为我们可以麦当劳该死的地方,它’真是一场灾难。工人没有得到报酬,他们’重新幸运的人,因为他们有工作。百分之二十不这样做。孩子们快死了,因为没有药物。许多成年人也是如此。百分之十的人口无家可归。百分之二十饿了。每天情况都变得越来越糟。该国已被流氓抢劫一空。我们认为至少有五千亿美元被盗并带出该国。那里’看不见救济。对于一个新的强人,一个新的独裁者来说,时间是完美的’我承诺将带领人民恢复稳定。该国正在寻求领导才能,而Chenkov先生已决定’s up to him.”

“And he has the army.”

“他有军队,那个 ’s all it takes. The coup will be bloodless because the people are ready for it. 他们’我会拥抱钦科夫。他’带领游行队伍进入红场,并敢于挑战美国,阻止他前进。我们’会再次成为坏人。”

“冷战又回来了” 湖 said, his words fading at the end.

“There’我不会冷漠的。申科夫想扩大规模,重新夺回旧苏联。他迫切需要现金,所以他’我会简单地以土地,工厂,石油,农作物的形式来对待它。他’我会发动一点地区战争,’ll easily win.”出现另一张地图。新世界秩序的第一阶段已提交给Lake。泰迪没有’t miss a word. “I suspect he’会穿越波罗的海国家,推翻爱沙尼亚,拉脱维亚,立陶宛等国的政府。’我会去老东方集团,与那里的一些共产党达成协议。”

The congressman was speechless as he watched Russia expand. 泰迪熊’的预测是如此确定,如此精确。

“那中国人呢?” 湖 asked.

But 泰迪熊 wasn’完成东欧。他轻弹;地图改变了。

“Here’是我们被吸引的地方。”

“Poland?”

“是的每次都会发生。由于某些不可思议的原因,波兰现在是北约成员国。想象一下。波兰签约以帮助保护我们和欧洲。申科夫巩固俄罗斯’古老的草皮,向西望去。和希特勒一样,除了他向东看。”

“他为什么要波兰?”

“希特勒为什么要波兰?在他和俄罗斯之间。他讨厌波兰人,并准备发动战争。申科夫不’为了该死的波兰,他只是想控制它。而且他想消灭北约。”

“He’愿意冒险参加第三次世界大战?”

按下按钮;屏幕再次变成一堵墙。灯亮了。视听结束了,该是进行更严肃对话的时候了。通过泰迪拍摄的痛苦’的腿,他不能’不要皱眉。

“I can’t answer that,” he said. “我们知道很多,但是我们不知道’t know what the man’s thinking. He’非常安静地移动,将人员放置在适当的位置,进行设置。它’您知道这并不完全出乎意料。”

“Of course not. We’ve had these scenarios for the last eight years, but 那里’一直希望它不会’t happen.”

“It’发生了,国会议员。正如我们所说的那样,申科夫和戈尔钦正在消灭他们的对手。”

“What’s the timetable?”

泰迪熊 shifted again under the quilt, tried another position to stop the pain.

“It’很难说。如果他’他确实很聪明,他’ll wait until 那里’街头骚动。我认为从现在开始的一年后,纳蒂·陈科夫将成为世界上最著名的人。”

“A year,” 湖 said to himself, as if he’d被判处死刑。

那里 was a long pause as he contemplated the end of the world. 泰迪熊 certainly let him. The knot in 泰迪熊’s stomach was significantly smaller now. He liked 湖 a lot. He was indeed very handsome, 和 articulate, 和 smart. 他们’d做出了正确的选择。

他是总统当选。

喝完咖啡和打个电话之后,泰迪不得不接听电话–那是副总统–他们重新召开了小型会议并向前推进。国会议员很高兴泰迪有这么多时间陪伴他。俄国人来了,但泰迪却显得如此镇定。

“I don’不必告诉你我们军队的准备程度如何,” he said gravely.

“不准备做什么?为了战争?”

“也许。如果我们没有做好准备,那么我们很可能会发生战争。如果我们坚强,就避免战争。目前,五角大楼无法像在1991年的海湾战争中那样做。”

“We’再占百分之七十” 湖 said with authority. This was his turf.
“莱克先生,百分之七十的人会让我们发动战争。我们无法赢得战争。 Chenkov花费了他所有可以偷的新硬件。我们’削减预算并耗尽我们的军队。我们希望按下按钮并发射智能炸弹,以免流血。 Chenkov将有200万饥饿的士兵,急于战斗并在必要时死亡。”

一会儿,莱克感到自豪。他’d有胆量投票反对最后一笔预算协议,因为它减少了军费开支。回家的人对此感到沮丧。“Can’你现在揭露申科夫吗?” he asked.

“不,绝对不会。我们有出色的情报。如果我们对他做出反应,那么他’我会知道的。它’间谍游戏,莱克先生。它’现在让他变成怪物还为时过早。”

“So what’s your plan?”湖大胆地问。向泰迪询问他的计划是很冒昧的。会议达到了目的。另一位国会议员得到了充分的简报。任何时候都可以要求莱克离开,以便可以邀请其他各种委员会主席参加。
但是,泰迪有宏伟的计划,他急于与他们分享。“新罕布什尔州的小学距离我们只有两个星期。我们有四个共和党人和三个民主党人都在说同样的话。没有一个候选人希望增加国防开支。我们有一个预算盈余,是所有奇迹的奇迹,每个人都有如何使用它的一百个想法。一堆卑鄙的人。就在几年前,我们还出现了巨额预算赤字,国会花费的钱比印刷出来的快。现在在那里’s a surplus. 他们’重新沉迷于猪肉。”
Congressman 湖 looked away for a second, then decided to let it pass.

“Sorry about that,” 泰迪熊 said, catching himself. “整个国会是不负责任的,但是我们有许多优秀的国会议员。”

“You don’t have to tell me.”

“Anyway, the field is crowded with a bunch of clones. Two weeks ago we had different front-runners. 他们’重新撒泥,互相捏合,都是为了国家的利益’第四十四大州。它’s silly.”泰迪停顿了一下,做个鬼脸,试图改变他没用的腿。“莱克先生,我们需要一个新人,我们认为有人就是您。”

湖’他的第一个反应是抑制笑声,他笑着然后咳嗽。他试图下定决心,说:“You must be kidding.”
“You know I’m not kidding, Mr. 湖,” 泰迪熊 said sternly, 和 那里 was no doubt that Aaron 湖 had walked into a well-laid trap.

湖 cleared his throat 和 completed the job of composing himself. “All right, I’m listening.”

“It’很简单。实际上,它的简单性使其变得美丽。您’申请新罕布什尔州为时已晚,并且没有’无论如何。让其余的包塞在那里。等到它’办完了,然后大家吓一跳宣布的总统竞选。许多人会问,‘谁是亚伦湖?’ And that’s fine. 那’s what we want. 他们’很快就会发现。
“最初,您的平台只有一个木板。它’关于军费开支。您’是一个厄运论者,对我们的军队正在变得有多弱有各种各样可怕的预测。您’ll get everybody’当您要求将我们的军事开支增加一倍时,请注意。”

“Doubling?”

“It works, doesn’是吗?它引起了您的注意。在四年任期内将其翻倍。”

“但为什么?我们需要更多的军费开支,但增加两倍是多余的。”

“Not if we’重新面对另一场战争,莱克先生。在这场战争中,我们按下按钮并以数千美元的价格发射数千枚战斧导弹。地狱,去年我们在巴尔干的混乱中几乎耗尽了他们。我们可以’湖先生,找不到足够的士兵,水手和飞行员。你知道这个。军队需要大量现金来招募年轻人。我们’re low on everything–士兵,导弹,坦克,飞机,航母。 Chenkov正在建造中。我们’re not. We’仍在缩减规模,如果我们通过另一个主管部门来维持,那么我们’re dead.”

泰迪熊’他的声音上升了,几乎是生气,当他停下来“we’re dead,” Aaron 湖 could almost feel the earth shake from the bombing.

“钱从哪里来?” he asked.

“Money for what?”

“The military.”

泰迪熊 snorted in disgust, then said, “它总是来自同一个地方。先生,我是否需要提醒您,我们有剩余吗?”

“We’重新忙于花费剩余。”

“当然可以听着,湖先生,别’不用担心钱。您宣布之后不久,我们’我会吓到美国人了。他们’ll think you’起初半疯狂,来自亚利桑那州的一种古怪的人想要制造更多的炸弹。但是我们’ll jolt them. We’它将在世界的另一端造成危机,突然亚伦湖将被称为有远见的人。时间就是一切。您发表关于亚洲有多弱小的演讲,很少有人听。然后我们’会在那儿造成停滞世界的局面,突然每个人都想和你说话。在整个运动中,它将像这样继续下去。我们’为此会建立张力。我们’会发布报告,创造情况,操纵媒体,使对手难堪。坦白说,莱克先生,我不知道’不要指望那么难。 ”

“You sound like you’ve been here before.”

“No. We’为了保护这个国家,我们做了一些不寻常的事情。但是我们’我从未尝试过举行总统选举。”泰迪对此表示遗憾。

莱克慢慢地把椅子往后推,站起来,伸开胳膊和腿,沿着桌子走到房间的尽头。他的脚较重。他的心跳加速。陷阱被弹开了。他’d been caught.

他回到座位上。“I don’t have enough money,”他在桌子对面提供。他知道有人收到了’d已经考虑过了。
泰迪微笑着点点头,假装想了一下。湖’s Georgetown home was worth $400,000. He kept about half that much in mutual funds 和 another $100,000 in municipal bonds. 那里 were no significant debts. He had $40,000 in his reelection account.

“有钱的候选人不会吸引人,”泰迪说,然后伸手去拿另一个按钮。图像又清晰又彩色地回到了墙上。“莱克先生,钱不会成问题,”他说,声音轻巧得多。“We’让国防承包商为此付费。看那个,”他说,用右手挥舞着,好像湖在’确定要看什么。“去年,航空航天和国防工业的营业额接近2000亿。我们’只会花费其中的一小部分。”

“多少分数?”

“根据您的需要。我们可以实际地从他们那里收取一亿美元。”

“You also can’藏一亿美元”

“Don’别打赌,莱克先生。和唐’t worry about it. We’我会照顾钱。您发表演讲,做广告,运行广告系列。钱将涌入。到11月到达这里时,美国选民对世界末日大为震惊,他们赢得’t care how much you’ve spent. It’ll be a landslide.”

因此,泰迪·梅纳德(Teddy Maynard)发生了滑坡。莱克坐在一个震惊而轻快的沉默中,呆呆地盯着墙上的钱。–1940亿美元,包括国防和航空航天业。去年’的军事预算是2700亿美元。四年内将其翻倍至5400亿美元,承包商将再次发胖。还有工人!工资从屋顶飞涨!每个人的工作!

高管们将以现金和工会通过选票拥抱候选人湖。最初的震惊开始消退,泰迪的简单性’的计划变得清晰。从将获利的人那里收集现金。促使选民竞相投票。赢得压倒性胜利。这样做可以拯救世界。
泰迪让他想了一下,然后说,“We’我会通过PAC来完成大部分工作’s。工会,工程师,执行官,商业联盟–there’书籍上已经不乏政治团体。和我们’ll form some others.”

湖已经在形成它们。数百个PAC’s,所有候选人都比任何选举都看过更多的现金。震惊现在已经完全消失,取而代之的是纯粹的兴奋。一千个问题浮现在他的脑海:谁’会成为我的副总裁吗? WHO’会竞选吗?参谋长?在哪里宣布?“It might work,”他说,受到控制。

“Oh yes. It’ll work, Mr. 湖. Trust me. We’已经计划了一段时间。”

“有多少人知道?”

“Just a few. 您’经过精心挑选的莱克先生。我们审查了许多潜在的候选人,您的名字一直名列前茅。我们’检查了您的背景。”

“Pretty dull, huh?”

“我想。尽管您与Valotti女士的关系令我担忧。她’已离婚两次,喜欢止痛药。”

“Didn’我不知道我和瓦洛蒂女士有关系。”

“You’最近和她见过面。”

“你们在看啊’t you?”

“您期望少一些吗?”

“I guess not.”

“您带她去了阿富汗受压迫妇女的黑领带哭闹服。给我休息。” 泰迪熊’的话突然变得简短而讽刺。

“I didn’t want to go.”

“Then don’t。远离那种胡扯。留给好莱坞。瓦洛蒂’只是麻烦。”

“Anybody else?”湖边问,多了一点防御。自从他的私人生活变得很呆滞’成为become夫。他突然为此感到骄傲。
“Not really,” 泰迪熊 said. “Benchly女士似乎很稳定,并且很护送。”

“好的非常感谢。”

“You’会因堕胎而受到重击,但你赢了’t be the first.”

“It’s a tired issue,”湖说。他厌倦了对此的争执。他’d反对堕胎,反对堕胎,对生殖权利软弱,对生殖权利强硬,赞成选择,赞成儿童,反对妇女,被女权主义者拥护。在国会山的十四年中,他’d在整个堕胎雷区被追捕,每次新的战略行动都流血。

流产没有’至少现在不会再吓到他了。他更关心中情局在他的背景下的嗅探。

“那GreenTree呢?” he asked.

泰迪挥舞着右手,好像什么都没有。“二十二年前。没有人被定罪。您的伴侣破产并被起诉,但陪审团让他走了。它’会来一切都会出现。但是坦率地说,莱克先生,我们 ’ll keep the attention diverted elsewhere. 那里’在最后一刻跳入的优势。媒体获胜’没有太多时间去挖泥土。”

“I’m single. We’我只选举过一次未婚总统。”

“You’是个a夫,一个非常可爱的女士的丈夫,在这里和家里都很受人尊敬。赢了’成为一个问题。相信我。”

“So what worries you?”

“Nothing, Mr. 湖. Not a thing. 您’重新成为一个可靠的候选人,非常有选举权。我们’会制造问题和恐惧,而我们’ll raise the money.”

湖 stood again, walked around the room rubbing his hair, scratching his chin, trying to clear his head. “我有很多问题,” he said.

“也许我可以回答其中一些问题。让’明天又在同一时间再次交谈。睡吧,莱克先生。时间很关键,但是我认为一个人应该有24小时的时间才能做出这样的决定。”泰迪这么说时实际上笑了。

“That’一个好主意。让我想想。一世’明天会有答案。”

“No one knows we’我有这个小聊天。”

“Of course not.”