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约翰·格里森(John Grisham)

美国'最喜欢的讲故事的人

经纪人节选

第1章

自从威廉·亨利·哈里森(William Henry Harrison)任职到死亡(共31天)以来,总统职位的衰落注定要引起历史学家的关注,这比自从威廉·亨利·哈里森(William Henry Harrison)结婚以来已有31天的兴趣减少了。他的最终决定。那一刻,他觉得自己好像’d挫败了过去四年中的每个决定,并且他对自己可以在比赛后期这么好地解决问题并没有过分自信。他的朋友不是’不过,还是要确保他一如既往地很少说话,而他所说的只是总统想听的。

它们是关于赦免的-窃贼,贪污者和骗子的绝望,一些人仍在监狱中,还有一些人’d从来没有服役,但他们仍然希望清除自己的好名声并恢复他们心爱的权利。所有人都声称是朋友,或者是朋友的朋友,或者是顽固的支持者,尽管只有少数人有机会在第11个小时之前宣布支持。在领导自由世界四年动荡之后,所有这些骗子都陷入了一堆痛苦的请求中,这真是太可悲了。应该允许哪个盗贼再次偷走?随着时间的流逝,这是总统面临的重大问题。

最后一位朋友是克里茨(Critz),这是他在康奈尔(Cornell)时代的老友人,当时摩根(Morgan)负责学生会,而克里茨(Critz)则塞满了投票箱。在过去的四年中,克里茨曾担任新闻秘书,参谋长,国家安全顾问,甚至是国务卿,尽管任命只持续了三个月,但克里茨仓促撤销了任命’独特的外交风格几乎点燃了第三次世界大战。克里兹’上次任命是在去年10月,即连任猛烈的最后疯狂的几周内。民意调查显示,摩根总统在至少四十个州的表现严重落后,克里茨控制了竞选活动,并设法疏远了该国其他地区,但可以说是阿拉斯加除外。

这是一次历史性的选举;现任总统从未有过如此少的选举人票。确切地说,三个人全部来自阿拉斯加,这是摩根唯一未曾访问过的克里茨’的建议。挑战者为535,摩根总统为3。这个单词“landslide”甚至还没有开始意识到轰炸的巨大威力。

计票后,挑战者遵循错误的建议,决定在阿拉斯加对结果进行竞赛。为什么不参加所有538次选举?他说。总统候选人再也没有机会完全粉饰其对手,把所有封锁之母扔掉。在阿拉斯加的诉讼肆虐之时,总统遭受了六周的苦难。当那里最高法院最终授予他州’在三票选举中,他和克里茨(Critz)喝了一瓶非常安静的香槟。

摩根总统已经迷恋阿拉斯加,尽管核实的结果给他带来了十七票的差额。

他应该避免更多的状态。

他甚至失去了他的家特拉华州,曾经开明的选民使他在州长中度过了八年美好的时光。就像他从未来过访问阿拉斯加的时间一样,他的对手完全忽略了特拉华州-没有组织可言,没有电视广告,没有一次竞选活动。而他的对手仍然获得了52%的选票!

克里茨坐在厚皮的椅子上,拿着记事本,上面列出了一百件需要立即完成的事情。他看着总统从一扇窗户缓慢地移到另一扇窗户,凝视着黑暗,梦想着会发生什么。该人感到沮丧和羞辱。五十八岁时,他的生活结束了,他的事业崩溃了,婚姻破裂了。摩根太太已经搬回威明顿,并公开嘲笑住在阿拉斯加小屋中的想法。克里茨对他的朋友有秘密的怀疑’他一生都拥有狩猎和捕鱼的能力,但是离摩根太太两千英里以外的地方居住的前景非常诱人。如果那位鲜血淋漓的第一夫人没有将足球队称为内布拉斯加州,他们可能会携带内布拉斯加州。“Sooners.”

内布拉斯加人!

一夜之间,摩根在内布拉斯加州和俄克拉荷马州的民意调查中跌落至今,他从未康复过。

在得克萨斯州,她吃了一口得奖的辣椒,开始呕吐。当她被送往医院时,一个麦克风捕捉了她仍然著名的话: “你怎么能让落后的人吃那么烂的烂摊子呢?”

内布拉斯加州有五张选举人票。得克萨斯州有34个。侮辱当地足球队是他们本可以幸免的错误。但是,没有人能克服德克萨斯州辣椒这种令人眼花tling乱的描述。

什么 a campaign! Critz was tempted to write a book. Someone needed to record the disaster.

他们将近40年的伙伴关系即将结束。克里茨每年要为国防承包商安排一份工作,报酬为20万美元,如果有人迫不及待地付钱,他将以每场演讲5万美元的价格上课。在将自己的一生奉献给公共服务后,他因衰老而迅速衰老,急于赚钱。

总统卖掉了他在乔治敦(Georgetown)的英俊住宅,以赚取巨额利润。他’d在阿拉斯加买了一个小牧场,那里的人们显然钦佩他。他计划将余下的时间在那里度过,打猎,钓鱼或写回忆录。无论他在阿拉斯加做什么,都与政治和华盛顿无关。他不会是高级政治家,任何人的大老头’的聚会,圣人的心声。没有告别之旅,大会演讲,政治学专业主持人。没有总统图书馆。人民的声音清晰而雷鸣。如果他们没有’如果不想他,那么他当然可以没有他们。

“我们需要对Cuccinello做出决定,”克里兹说。总统仍站在窗前,在黑暗中什么也没看,还在琢磨特拉华州。“Who?”

“电影导演菲吉·库奇内罗(Figy Cuccinello),因与年轻小明星发生性关系而被起诉。”
“How young?”

“Fifteen, I think.”
“That’s pretty young.”

“是的。他逃到阿根廷,在那里’已经有十年了。现在他’想家了,想回来并再次开始制作恐怖电影。他说他的艺术叫他回家。”
“也许年轻女孩正在叫他回家。”

“That too.”

“Seventeen wouldn’t bother me. Fifteen’s too young.”
“他的报价高达五百万。”

总统转过头看着克里茨。“He’愿意赦免五百万美元?”

“是的,他需要迅速采取行动。这笔钱必须从瑞士汇出。它’凌晨三点在那边。”

“Where would it go?”

“我们有离岸帐户。它’s easy.”

“新闻界会怎么做?”

“It would be ugly.”
“It’s always ugly.”

“这将特别难看。”
“I really don’不在乎新闻界” Morgan said.

那你为什么问?克里兹想说。

“可以追踪到钱吗?”总统问,然后转回窗户。

“No.”

总统用右手开始抓挠脖子,这是他在艰难的决定中挣扎时经常做的事情。在他差点朝北走了十分钟之前,他’划伤直到皮肤破裂,血液渗入他白衬衫的衣领上。“The answer is no,” he said. “十五岁还太小。”

没有敲门,门就打开了,总统阿蒂·摩根(Artie Morgan)’的儿子一只手拿着喜力啤酒,另一只手拿着一些文件。“刚刚和中央情报局谈过”他随便说。他穿着褪色的牛仔裤,没有袜子。“Maynard’s on the way over.”他把文件丢在桌子上,离开房间,砸在他身后的门上。

克里兹心想,不管那个女孩,阿蒂都会毫不犹豫地拿走这500万美元。’智者。对于阿蒂来说,十五岁还不算年轻。如果阿蒂·哈登(Artie)曾经带他们去过堪萨斯州 ’被三名啦啦队长困在托皮卡汽车旅馆的房间里,他们中年龄最大的是十七岁。选举结束后的第二天,一位杰出的检察官终于放弃了指控,当时所有三个女孩都签署了宣誓书,声称他们与阿蒂没有性关系。实际上,他们的母亲之一敲敲了旅馆的房门并阻止了狂欢,实际上他们距离各种嬉戏都只有几秒钟的路程。

总统坐在他的皮革摇杆上,假装翻阅一些没用的文件。“What’Backman的最新消息?” he asked.

泰迪·梅纳德(Teddy 梅纳德)在担任中央情报局局长的18年间,去过白宫的时间不到十次。从来不吃晚饭(他总是出于健康原因而拒绝),也从来不对外国人说好话(他不能’少关心)。当他可以走路时,他偶尔会停下来与碰巧是总统的人商谈,也许还会和他的一两个决策者商谈。现在,由于他坐在轮椅上,所以他与白宫的通话是通过电话进行的。副总统两次实际上已被赶出兰利与梅纳德先生会面。

坐在轮椅上的唯一好处是,它提供了一个很好的借口,可以去或呆或做他该死的高兴的事情。没有人愿意推销一位残废的老人。

他从事间谍工作已近五十年了,现在他喜欢在四处走动时直视自己的豪华。他乘坐一辆没有标记的白色货车行驶-防弹玻璃,铅墙,两个全副武装的男孩栖息在全副武装的驾驶员后面-他的轮椅夹在后方的地板上,并面向后方,这样泰迪就能看到无法看见的交通他。另外两辆面包车相距很远,任何误导他接近导演的企图都会立即终止。没有预期。世界上大多数人认为泰迪·梅纳德(Teddy 梅纳德)已经死了,或者在某个秘密的疗养院里度过了最后的日子,那里的老间谍被送死了。

泰迪想要那样。

他被包裹在沉重的灰色被子里,由他忠实的助手霍比照顾。当货车以每小时60英里的恒定速度沿环城公路行驶时,泰迪着Hoby从保温瓶中倒出的绿茶,看着后面的汽车。霍比坐在轮椅旁边的是特制的皮凳上。

一口茶和泰迪说,“Where’s Backman right now?”

“In his cell,” Hoby answered.

“我们的人民和监狱长在一起吗?”

“They’重新坐在他的办公室里,等待。”

另一人从纸杯中饮,一只手用双手小心地保护着。双手脆弱,有静脉,脱脂牛奶的颜色,仿佛它们已经死了,正在耐心地等待着身体的其余部分。“将他带出该国需要多长时间?”

“About four hours.”

“计划到位了吗?”

“都准备好了。我们’重新等待绿灯。”

“我希望这个白痴能以我的方式看到它。”

克里兹和白痴正盯着椭圆形办公室的墙壁,他们沉重的沉默偶尔因评论乔尔·贝克曼而破裂。他们不得不谈论一些事情,因为没有人会提及他真正的想法。

这会发生吗?

这终于结束了吗?

四十年从康奈尔到椭圆形办公室。结局如此突然,以至于他们没有足够的时间来适当地为此做准备。他们已经指望再过四年。四年的荣耀,他们精心打造了一份遗产,然后大胆地骑进了日落。

尽管已经很晚了,但外面似乎变得越来越暗。俯瞰玫瑰园的窗户是黑色的。壁炉上方的时钟几乎可以听到,因为它在最后的倒计时中不停地滴答作响。

“如果我原谅贝克曼,新闻界会怎么做?”总统问,不是第一次。

“Go berserk.”

“That might be fun.”

“You won’t be around.”

“No, I won’t.”在第二天中午移交权力后,他从华盛顿的逃亡始于一架私人飞机(由一家石油公司拥有)向一个老朋友的逃亡’巴巴多斯岛上的别墅。在摩根’根据指示,已将电视从别墅中移出,不提供报纸或杂志,并且所有电话均已拔下。他至少一个月都不会与任何人,甚至连Critz,尤其是Morgan夫人都没有联系。他不会’不在乎华盛顿是否被焚毁。实际上,他暗中希望这样做。

在巴巴多斯(Barbados)之后,他将潜入阿拉斯加的小屋,随着冬天的过去,他在春天继续等待着世界。

“我们应该原谅他吗?”总统问。
“Probably,” Critz said.

总统已转移到“we”现在,当他做出可能不受欢迎的决定时,他总是会做某事。对于简单的人,总是“I.”当他需要拐杖时,特别是当他需要别人责备时,他开放了决策过程,并邀请了克里茨。

克里茨(Cristz)一直在责怪四十年,尽管他当然已经习惯了,但他还是对此感到厌倦。他说,“There’我们绝不可能’如果不是乔尔·贝克曼(Joel Backman),那就来这里。”

“您可能对此是正确的,”总统说。他始终认为,他已经当选,因为他辉煌的竞选活动,个性魅力,对问题的把握不可思议,并为美国清晰的视野。最终承认他欠乔尔·贝克曼(Joel Backman)欠了钱,简直令人震惊。

但是克里茨太老了,太累了,无法震惊。

六年前,贝克曼丑闻席卷了华盛顿的大部分地区,并最终污染了白宫。一位受欢迎的总统上空出现了一片乌云,为亚瑟·摩根(Arthur Morgan)跌入白宫铺平了道路。

既然他已经跌跌撞撞,他就津津乐道面对华盛顿机构的最后一巴掌,这让他回避了四年。乔尔·贝克曼(Joel Backman)的缓刑令华盛顿特区每栋办公楼的墙壁都嘎嘎作响,并使新闻界震惊不已。摩根喜欢这个主意。当他在巴巴多斯(Barbados)上晒太阳时,这座城市将再次陷入僵局,因为国会议员要求听证会和检察官为摄像头进行表演,而令人难以忍受的谈话负责人则不停地为有线新闻称赞。

总统向黑暗微笑。