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约翰·格里森(John Grisham)

美国'最喜欢的讲故事的人

最后的侏儒节选

第2章

罗达·卡塞尔洛(Rhoda Kassellaw)住在克兰顿(Clanton)以北12英里处的比奇山(Beech Hill)社区中,在一条狭窄的铺成的乡间小路上,是一栋普通的灰色砖房。房屋前部的花坛无杂草,并得到日常护理,在它们和道路之间,长长的宽阔的草坪茂密且修剪良好。车道被碾碎的白色岩石。散落在其两侧的是踏板车,球和自行车。她的两个小孩总是在户外玩耍,有时停下来看路过的汽车。

那是一栋令人愉悦的乡间别墅,一块石头’从隔壁的迪斯先生和太太那里丢了。买了它的年轻人在德克萨斯州某地方的一次卡车交通事故中丧生,到了28岁时,罗达成了寡妇。他一生的保险还清了房子和汽车。余额用于投资以提供适度的每月收入,使她得以留在家中并宠爱孩子。她在外面呆了几个小时,照看自己的菜园,盆栽鲜花,拉杂草,在房子的前部铺床。

她坚持自己。 Beech Hill的老太太认为她是模范寡妇,待在家里,看上去很伤心,她的社交场合仅限于偶尔去教堂。他们小声说,她应该更经常参加。

丈夫去世后不久,罗达计划返回密苏里州的家人。她不是来自福特县,也不是她的丈夫。工作把他们带到了那里。但是房子是有偿的,孩子们很开心,邻居很友善,她的家人太在意她有多少人寿保险’d收集。所以她留下来,一直想离开但从未离开过。

罗达·卡塞尔洛(Rhoda Kassellaw)想要成为一个美丽的女人时,这种情况并不常见。她身材苗条的身材通常被伪装在宽松的棉质滴干连衣裙或笨重的青年布工作服下,在园艺时更喜欢使用。她没有化妆,把长长的亚麻色头发向后拉并粘在头顶上。她所吃的大部分食物来自有机花园,她的皮肤散发出柔和健康的光彩。这样一个有魅力的年轻寡妇通常在县里是个热门物业,但她自己保留了下来。

After three years of mourning, however, 罗达 became restless. She was not getting younger; the years were slipping by. She was too young 和 too pretty to sit at home every Saturday 和 read bedtime stories. There had to be some action out there, though there was certainly none in Beech Hill.

她雇了一个年轻的黑人女孩从路下去看护,罗达(Rhoda)向北开车一个小时到田纳西州线,’d听说那里有一些令人尊敬的休息室和舞蹈俱乐部。也许没人在那里认识她。她喜欢跳舞和调情,但是她从不喝酒,总是很早就回家。这成了例行公事,每月两次或三次。

然后牛仔裤变得更紧,跳舞更快,时间越来越长。她在州际沿线的酒吧和俱乐部中受到关注和谈论。

在杀死她之前,他两次跟踪她的家。那是三月,温暖的战线给春天带来了过早的希望。那是一个漆黑的夜晚,没有月亮。当他爬到后院的一棵树后面时,家庭杂种动物熊首先嗅了他。当贝尔永远沉默时,他开始咆哮咆哮。

罗达’她的儿子迈克尔(Michael)只有5岁,女儿(Teresa)也只有3岁。他们穿着迪斯尼的卡通睡衣,整齐地按着,看着妈妈’s glowing eyes as she read them the story of Jonah 和 the whale. She tucked them in 和 kissed them good night, 和 when 罗达 turned off the light to their bedroom, he was already in the house.

一个小时后,她关掉电视,锁上了门,等待着没有出现的贝尔。这并不奇怪,因为他经常追赶兔子和松鼠进入树林,并且迟到了家。熊会睡在后门廊上,在黎明时叫醒她。在她的卧室里,她从轻薄的棉裙上滑了出来,打开了壁橱门。他在黑暗中等在那里。

他从背后抢了她,用汗湿的手遮住了她的嘴,然后说:“I have a knife. I’会削减你和你的孩子。”他用另一只手举起一个闪亮的刀片,在她的眼前挥舞着。

“Understand?”他嘶嘶地进入她的耳朵。

她颤抖着,设法摇了摇头。她不能’看不到他长什么样。他把她扔到凌乱的壁橱里,面朝下,将她的手猛拉到身后。他拿起一个老姨妈送给她的棕色羊毛围巾,将它粗略地包裹在她的脸上。“Not one sound,”他一直对她咆哮。“Or I’ll cut your kids.”眼罩结束后,他抓住了她的头发,将她绑在脚上,然后将她拖到床上。他把刀尖刺入她的下巴,说:“Don’不要打我。刀’s right here.”他切断了她的内裤,强奸开始了。

他想看她的眼睛,那些美丽的眼睛,他’d在俱乐部见过。和长长的头发。他’d买了她的饮料,和她跳舞了两次,当他 ’d终于采取了行动,她用力武装了他。尝试这些动作,宝贝,他喃喃低语,足以让她听到。

他和杰克丹尼尔’s已经鼓起勇气三个小时了,现在威士忌使他麻木了。他在她上方缓慢移动,不着急,享受着每一秒钟。他对一个真正的男人自取自足的咕taking声含糊不清。

The smell of the whiskey 和 his sweat nauseated her, but she was too frightened to throw up. It might anger him, cause him to use the knife. As she started to accept the horror of the moment, she began to think. Keep it quiet. 唐’叫醒孩子们。当他拿刀时他会怎么做’s finished?

他的动作更快,他喃喃自语。“Quiet, baby,”他一次又一次的嘶嘶声。“I’ll use the knife.”铁艺床吱吱作响。没有’他没有对自己足够的习惯。噪音太大,但他没有’t care.

床的嘎嘎叫醒了迈克尔,迈克尔又把特蕾莎修养了。他们从房间放松下来,潜入黑暗的大厅,看看发生了什么。迈克尔向他母亲开了门’的卧室里,看见一个陌生的男人在她的上面,说:“Mommy!”有一秒钟,男人停了下来,朝孩子们摇了摇头。

男孩的声音’罗达(Rhoda)的声音使他感到恐惧,罗达(Rhoda)狂奔起来,用双手抓住她的袭击者,竭尽所能。一只小拳头抓住了他的左眼,坚实的射击使他震惊。然后,她用双腿踢了眼睛,拉下眼罩。他拍了她一巴掌,试图再次压住她。 “Danny Padgitt!”她大叫,仍在爬行。他再次打了她。

“Mommy!” Michael cried.

“Run, kids!” 罗达 tried to scream, but she was struck dumb by her assailant’s blows.

“Shut up!” Padgitt yelled.

“Run!” 罗达 shouted again, 和 the children backed away, then darted down the hallway, into the kitchen, 和 outside to safety.

在她大叫他的名字后的瞬间,帕吉特意识到他别无选择,只能使她沉默。他拿着刀子砍了两次,然后从床上爬了起来,抢了他的衣服。

亚伦·迪斯夫妇(Aaron Deece)听到迈克尔(Michael)的晚间电视节目时’的声音越来越近。迪斯先生在前门遇到了那个男孩。他的睡衣被汗水和露水浸湿了,他的牙齿颤抖得如此猛烈,以至于他说话时感到困难。

“He hurt my mommy!” he kept saying. “He hurt my mommy!”

在两所房子之间的黑暗中,迪斯先生看到了特雷莎追赶她的兄弟。她快要跑到位了,好像她想到达一个地方而又不离开另一个地方。当迪斯夫人终于在迪斯车库里找到她时,她在吮吸拇指
而且无法说话。

迪斯先生跑进他的书房,抓起两把shot弹枪,一把给他,一把给妻子。孩子们在厨房里,震惊地瘫痪了。“He hurt Mommy,”迈克尔一直在说。迪斯太太拥抱了他们,告诉他们一切都会好起来的。当她丈夫把猎枪放在桌子上时,她看着猎枪。“Stay here,”他冲出房子时说。

He did not go far. 罗达 almost made it to the Deece home before she collapsed in the wet grass. She was completely naked, 和 from the neck down covered in blood. He picked her up 和 carried her to the front porch, then shouted at his wife to move the children toward the back
房子并将它们锁在卧室。他不允许他们在母亲的最后时刻见到母亲。

As he placed her in the swing, 罗达 whispered, “丹尼·帕吉特(Danny Padgitt)。是丹尼·帕吉特(Danny Padgitt)。”

他用被子盖住她,然后叫救护车。

丹尼·帕吉特(Danny Padgitt)将皮卡放在路中央,以每小时90英里的速度行驶。他半醉,害怕地狱,但不愿承认。他’十分钟之内回到家,安家’这个小王国被称为帕吉特岛。

那些小面孔毁了一切。他’d明天考虑。他在杰克丹尼尔(Jack Daniel)的第五个位置上拉了很长的距离’s 和 felt better.

它是一只兔子,一条小狗或某种驱蚊虫,当它从肩膀上飞奔时,他瞥了一眼,反应很差。他本能地踩了刹车踏板,只是转了一秒钟,因为他确实没有’不在乎他打什么,更喜欢道路杀人运动,但是他’d打得太厉害了。后轮胎锁定,皮卡鱼尾。在丹尼意识到这件事之前,他就遇到了严重的麻烦。他用一种错误的方式猛拉了一下车轮,卡车撞到了碎石路肩,在那儿,它开始像一架备用车一样在向后旋转。它滑入沟中,翻转两次,然后撞到一排松树上。如果他’他会清醒’已被杀死,但醉汉却走了。

他从破碎的窗户里爬出来,靠了好久,靠在卡车上,数了数自己的割伤和划痕,并考虑了自己的选择。一条腿突然僵硬了,当他爬上河岸到马路上时,他意识到自己走不了远。并非他需要。

在他意识到之前,蓝灯一直在他身上。代理人不在车里,用长长的黑色手电筒勘察现场。路上出现了更多闪烁的灯光。

代理人看到了血迹,闻到了威士忌的香气,伸手铐住了手。