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约翰·格里森(John Grisham)

美国'最喜欢的讲故事的人

造雨者节选

当我意识到父亲讨厌法律界时,我成为律师的决定是不可撤销的。我是一个年轻的少年,笨拙,为尴尬而尴尬,对生活感到沮丧,对青春期感到恐惧,正准备由父亲运到军事学校服从。他是一位前海军陆战队员,他相信男孩应该靠鞭子过活。一世’d培养了敏捷的言语,并且对纪律表示厌恶,而他的解决方案只是让我离开。我原谅他已经好几年了。

他还是一名工业工程师,每周为一家制造梯子的公司工作70小时。由于梯子从本质上讲是危险的设备,因此他的公司经常成为诉讼的目标。因为他负责设计,所以我的父亲是在公司进行沉积和试验时最喜欢的公司选择。我可以’不能说我因讨厌律师而怪他,但我开始羡慕他们,因为他们让他的生活如此悲惨。他’d花了八个小时与他们讨价还价,然后他一进门便打了马提尼酒。你好没有拥抱没有晚餐当他猛击四只马提尼酒,然后在受虐的躺椅上昏倒时,只连续一个小时左右就开始bit子。一项审判持续了三个星期,最后以对公司的大规模判决告终,我母亲给医生打电话,他们把他在医院里藏了一个月。

公司后来破产了,当然所有的责任都直接集中在律师身上。我从未听到过任何谈论可能是管理不善的痕迹可能以任何方式助长了破产的言论。

酒成为他的生活,他变得沮丧。他走了好几年没有稳定的工作,这真的让我失望了,因为我被迫等着桌子和比萨饼,这样我就可以大学毕业了。我想我在大学四年的学习中两次与他交谈。得知我已被法学院录取的第二天,我很高兴得知这一好消息回到了家中。妈妈后来告诉我,他在床上呆了一个星期。

我胜利访问两周后,他正在杂物间里换一个灯泡,当时(我发誓这是真的)梯子倒塌了,他跌落在头上。在有人仁慈地拔下插头之前,他在疗养院昏迷了一年。

葬礼几天后,我提出了提起诉讼的可能性,但母亲却不愿提起诉讼。还有我’ve一直怀疑他跌倒时会部分发情。他没有任何收入,因此在我们的侵权制度下,他的生活几乎没有经济价值。

我母亲一共收到了五万美元的人寿保险,并且婚嫁不好。他 ’我的继父是从托莱多退休的邮政职员,这很简单,他们大部分时间都在广场上跳舞和在温尼巴哥旅行。我保持距离。母亲没有’不愿给我一角钱,说那是她所要面对的一切,自从我’d被证明相当擅长虚无生活,她觉得我没有’不需要任何东西。我有一个光明的未来赚钱;她推理道,她没有。一世’在新丈夫汉克(Hank)的某些耳朵里,充斥着财务建议。有一天,我和汉克,我们的道路将再次穿越’s.

我将从现在的一个月五月完成法学院,然后我’我将在七月参加律师资格考试。虽然我不会以优异的成绩毕业’我班上半部分的某个地方我唯一的聪明事’法学院三年的工作是尽早安排必修和困难的课程,所以我可以在这个最后的学期开始学习。今年春天,我的课程开玩笑:体育法,艺术法,拿破仑法典精选读物,以及我最喜欢的老年人法律问题。

正是这最后的选择,让我坐在一个脆弱的折叠桌子后面的摇摇欲坠的椅子上,坐在一个潮湿,潮湿的金属建筑中,里面充满了各种各样的老年人,就像他们喜欢的那样。唯一可见的门上方的手绘标志雄伟地将该地点标记为赛普拉斯花园老年人大厦,但除名称外,该地点丝毫没有鲜花或绿色的迹象。除了一幅古老的,褪色的罗纳德·里根(Ronald Reagan)的照片在两个悲伤的小石板(星条旗)和另一个田纳西州州旗之间的角落里,墙壁都是光秃秃的。这座建筑物很小,阴沉而冷清,显然是在最后一刻才建成的,里面有几笔多余的联邦政府出钱。我在法律垫上涂鸦,不敢看着人群在折叠椅前寸步前进。

那里一定有五十个,黑白混血,平均年龄至少75岁,一些盲人,十几个坐在轮椅上,许多戴着助听器。我们被告知他们每天中午在这里见面,享用一顿热饭,几首歌,还有一位绝望的政治候选人偶尔来访。经过几个小时的社交活动,他们将离开家并数小时,直到他们可以回到这里。我们的教授说,这是他们这一天的亮点。

我们犯了一个痛苦的错误,就是准时到达午餐。他们和我们的领导者Smoot教授一起坐在我们四个人的一个角落里,并在我们选择氯丁橡胶鸡肉和冰豌豆时仔细检查了我们。我的果冻是黄色的,这被一只留着胡须的老山羊注意到了,他的名字叫Bosco led草在他肮脏的衬衫口袋上方的“我的名字”标签上。博斯科喃喃地说了些关于黄色果冻的东西,我很快把它和鸡肉一起卖给了他,但伯迪·伯颂(Birdie Birdsong)小姐围困了他,将他大约推回了座位。 Birdsong小姐大约八十岁,但年龄相当敏锐,她是该组织的母亲,独裁者和保镖。她像老病房老板一样在人群中工作,拥抱和拍拍,与其他蓝发小姑娘们谐,笑着以尖刻的声音,并始终保持对Bosco的谨慎态度,Bosco无疑是一群坏孩子。她教他欣赏我的果冻,但几秒钟后,他就把一整碗黄色油灰放在他发光的眼前。他用粗短的手指吃了它。

一个小时过去了。午餐进行了,好像这些饿死的人正准备吃七道菜,不想再吃一顿饭了。他们摇摇晃晃的叉子和勺子来回移动,上下移动,好像装满了贵金属。时间绝对不重要。当言语激起他们时,他们互相大喊大叫。他们把食物扔在地板上,直到我不能’不再看了。我什至吃了我的果冻。 Bosco仍然很渴望,看着我的一举一动。伯迪小姐在房间里四处飞舞,为此而this。

Smoot教授是一个水手鱼卵蛋,里面有弯曲的领结,浓密的头发和红色的吊带,坐在一个男人身上满足得充实。’d刚吃完一顿饭,深情地欣赏了我们面前的一幕。他’他在五十多岁时是一个善良的灵魂,但他的举止很像博斯科和他的朋友们,二十年来他’教授的课程很友善,没有其他人愿意教,很少有学生想参加。小孩儿’的权利,残疾人法,家庭暴力研讨会,精神病问题,当然还有盖泽尔法,因为这个人在他的身外被称为。他曾经安排过一个课程,叫做“胎儿胎儿的权利”,但是由于它引起了争议,所以斯穆特教授迅速放假了。

他在上课的第一天向我们解释说,该课程的目的是使我们接触有实际法律问题的真正的人。它’他的观点是,所有学生都带着一定的理想主义和渴望为公众服务的意愿进入法学院,但是经过三年的残酷竞争,我们只关心在合适的律师事务所从事的正确工作,我们可以在七年内成为合伙人,赚大钱。他’s right about this.

这不是必修课,我们从11名学生开始。经过一个月的Smoot’无聊的演讲和不断的告诫,他们放弃金钱和免费工作,我们’d被缩减为四。它’这是一个毫无价值的课程,仅需两个小时,几乎不需要任何工作,这就是吸引我的原因。但是,如果还有一个多月的时间,我严重怀疑我是否可以解决这个问题。在这一点上,我讨厌法学院。我对法律实践表示严重关切。

这是我与实际客户的第一次对峙,而我’吓坏了。尽管坐在那里的前景已经衰弱无力,但它们却凝视着我,仿佛我拥有巨大的智慧。毕竟,我几乎是一名律师,而且我穿着深色西装,并且在我面前有这个法律垫子,’m绘制正方形和圆形,并且我的脸被智能皱眉了,所以我必须有能力为他们提供帮助。坐在我们折叠桌旁的我是一个黑人Booker Kane,’是我在法学院最好的朋友。他’和我一样害怕。折叠索引卡上摆着黑毛毡的书面名字出现在我们面前–布克·凯恩和鲁迪·贝勒。那’是我。布克旁边是登上领奖台的伯德里小姐(Miss Birdie)紧追着讲台,另一边是另一张桌子,上面放着相配的索引卡,宣称存在F.富兰克林·唐纳森(F. Franklin Donaldson)第四,这是一个矮胖的屁股,三年来一直在使用缩写和数字他的名字之前和之后。在他旁边的是一个真正的母狗,N。Elizabeth Erickson,一个相当的女孩,穿着细条纹西服,丝绸领带和肩膀上的一块巨大碎屑。我们许多人怀疑她还戴着领带。

Smoot站在我们身后的墙上。 Birdie小姐正在做公告,医院报告和itu告。她’用带有声音系统的麦克风大喊大叫’工作非常出色。房间的角落里挂着四个大喇叭,她那刺耳的声音在四面八方轰动着。拍打助听器并取出。目前,没有人在睡觉。今天有3条itu告,当Birdie小姐最后讲完时,我在观众中流下了几滴眼泪。天哪,请不要’让这发生在我身上。请再给我五十年的工作和乐趣,然后在我死去时’睡着了。在我们靠墙的左边,这位钢琴演奏家复活了,并在她面前的木制烤架上拍了几幅音乐。 Birdie小姐幻想自己是某种政治分析家,就在她开始反对增加营业税的提议之际,这位钢琴演奏家开始抨击钥匙。“美丽的美国”我认为。纯粹的津津有味地,她冲进了开场曲的叮叮当当的声音,而这些小伙子们抢着赞美诗,等待第一节经文。伯蒂小姐不会错过任何拍子。现在她’合唱团导演。她举起手,然后鼓掌吸引他们的注意力,然后开始用第一节的开头音符在各处摆弄它们。那些能够慢慢站起来的人。

the吟随着第二节经文而急剧消失。这些话不那么熟悉,这些可怜的人大多数都能’看不见他们的鼻子,所以赞美诗没用。博斯科’他的嘴突然闭合,但是他’在天花板上嗡嗡作响。

当床单从烤架上落下并散落到地板上时,钢琴突然停止。歌曲结尾。他们凝视着钢琴家,这位钢琴家保佑她的心,在空中抢夺,在音乐聚集的脚下摸索。

“Thank you!”当小鸟突然掉回座位上时,小鸟小姐向麦克风大喊。“谢谢。音乐是美妙的唐。让’感谢神的优美音乐。”

“Amen!” Bosco roars.

“Amen,”另一个遗物在后排重复点头。

“Thank you,”小鸟小姐说。她转身对布克和我微笑。我们俩都向前弯腰,再次看着人群。“Now,”她说得很厉害,“对于今天的节目,我们很高兴再次邀请斯穆特教授和他一些非常聪明英俊的学生来这里。 ”她向我们伸出宽松的手,对着昏昏欲睡的Smoot露出灰色和黄色的牙齿微笑。“Aren’t they handsome?”她问,向我们招手。“As you know,”小鸟小姐进入麦克风,“Smoot教授在孟菲斯州立大学教授法律,’在我最小的儿子上学的地方,但是’毕业后,斯穆特(Smoot)教授每年都会和他的一些学生一起来我们这里’倾听您的法律问题并提供建议’我可能会补充说,它永远都是好东西,而且永远都是免费的。”她转身向Smoot露出另一个柔滑的微笑。“Smoot教授代表我们小组欢迎回到赛普拉斯花园。感谢您对老年人问题的关注。谢谢。我们爱你。”

她从讲台上退后,开始疯狂地拍手,并热切地向她的同志点头,做同样的事情,但是没有一个灵魂,甚至是Bosco,都没有举手。

“He’s a hit,” Booker mumbles.

“At least he’s loved,” I mumble back. They’我已经坐在这里十分钟了。它’午餐后刚开始,我注意到眼睑有些沉重。他们’Smoot完成时会打ot。

他走上领奖台,调整迈克,清清嗓子,等待伯蒂小姐在前排坐下。坐着的时候,她生气地对旁边的一位苍白的绅士低语,“You should’ve clapped!”他没有听到。”谢谢伯蒂小姐,” Smoot squeaks. “总是很高兴在赛普拉斯花园参观。”他的声音很真诚,在那里’在我心中,毫无疑问,霍华德·L·斯穆特教授此刻确实感到很荣幸能来到这座令人沮丧的建筑中心,在这可悲的一小撮老人面前,只有四个学生恰好留在了他的房间里。类。为此而战。

他介绍了我们。我快速微笑着站了起来,然后回到座位上,再次用智能的皱眉固定我的脸。斯穆特(Smoot)谈到了医疗保健,削减预算,生活意愿,免征营业税,滥用吉士和共同保险金的问题。他们’像苍蝇一样掉下来。社会保障漏洞,待定的立法,疗养院法规,遗产规划,毒品问题,他不停地在教室里闲逛。我打哈欠,感到昏昏欲睡。博斯科每十秒钟开始看一眼手表。

最后,Smoot总结了一下,Birdie小姐和她的人群再次感谢,保证年复一年地回到席位,并坐到桌子的尽头。 Birdie小姐恰好拍了拍两次,然后放弃了。没有人移动。他们一半在打。

小鸟小姐向我们挥手,对她的羊群说:“There they are. They’re good 和 they’re free.”

他们缓慢而尴尬地向我们前进。 Bosco排在第一位,它’s obvious he’对杰尔-O怀恨在心,因为他瞪了我一眼,走到桌子的另一端,坐在椅子上,正坐在N.伊丽莎白·埃里克森议员面前。有人告诉我,他不会是最后一个去其他地方寻求法律咨询的潜在客户。一位黑人老人选择布克为他的律师,他们挤在桌子对面。我试着不听。关于几年前的前妻和离婚的事情,可能已经正式完成,也可能尚未正式完成。布克像真正的律师一样做笔记,专心地听着,好像他确切地知道该怎么做。