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约翰·格里森(John Grisham)

美国'最喜欢的讲故事的人

失控的陪审团节选

装满纤细无绳电话的陈列架将尼古拉斯·复活节的面孔略微掩盖了起来,他不是直接注视着隐藏的相机,而是朝左边的某个地方注视着,也许是在顾客那里,或是在一群孩子坐在柜台前将鼠标悬停在亚洲最新的电子游戏上。尽管照片被一名躲避购物中心人流密集的人从四十码远的地方拍摄,但照片清晰清晰,露出一张漂亮的脸蛋,剃光了胡子,具有强烈的特征和男孩气的漂亮外观。复活节是二十七,他们知道这是事实。没有眼镜。没有鼻环或怪异的发型。没有任何迹象表明他是通常的计算机书呆子之一,他在商店里以每小时五美元的价格工作。他的问卷说他’d在那里呆了四个月,还说他是兼职学生,尽管在三百英里之内的任何一所大学都没有录取记录。他们肯定他在撒谎。

他必须说谎。他们的情报太好了。如果孩子是学生,他们’d知道在哪里学习了多长时间,什么学习领域,成绩有多好或有多差。他们’d知道。他曾在一家商场的计算机小屋当服务员。或多或少。也许他打算在某个地方报名。或许他’d退学了,但仍然喜欢将自己称为兼职学生的想法。也许这使他感觉更好,给了他目的感,听起来不错。

但是他现在或现在都不是任何形式的学生。那么,他可以被信任吗?每次他们到复活节时,这个东西就已经在房间里摔过两次了’的名字在主列表上,他的脸撞到屏幕上。他们是无害的谎言’d almost decided.

他没有’抽烟。这家商店有严格的禁烟规定,但他’有人看到(未拍照)在美食花园里和一位同事一起吃着炸玉米饼,该同事用她的柠檬水抽了两根烟。复活节没有’似乎不介意烟雾。至少他不是’禁止吸烟的狂热者。

照片中的脸庞苗条,晒黑,双唇紧闭,略带微笑。红色商店夹克下面的白衬衫有无纽扣领子和雅致的条纹领带。他看起来整洁,身材匀称,拍照的那个人实际上是在假装购买一个过时的小工具时与尼古拉斯交谈的。他说他口齿伶俐,乐于助人,知识渊博,是个好人。他的名字标签将Easter标记为共同经理,但同时在商店中发现了另外两个具有相同标题的人。

照片拍摄的第二天,一位穿着牛仔裤的年轻美女进入商店,在软件附近浏览时实际上点燃了一支香烟。尼古拉斯·复活节(Nicholas Easter)恰好是最近的书记员,联合经理或其他人,他礼貌地接近该妇女,并要求她停止吸烟。她假装对此感到沮丧,甚至受到侮辱,并试图激怒他。他保持机智的态度,向她解释说这家商店实行严格的禁烟政策。欢迎她在其他地方抽烟。“抽烟会打扰您吗?”她问,抽了口气。“Not really,” he had answered. “但这会打扰拥有这家商店的人。”然后,他再次要求她停下来。她解释说,她真的很想购买一台新的数字收音机,这样他就有可能拿到烟灰缸。尼古拉斯从柜台下拉了一个空的软饮料罐,实际上是从她那里拿走了香烟并扑灭了。当她为选拔而苦苦挣扎时,他们谈论了广播二十分钟。她无耻地调情,他热情地迎合了场合。在买了收音机后,她给他留下了电话号码。他答应打电话。

这集持续了二十四分钟,并被藏在钱包里的一台小录音机捕获。录音带已经播放了两次,而他的脸则被投射在墙上,并由律师及其专家进行了研究。她的事件的书面报告已记录在案卷中,记录了六页的内容,包括从鞋子(旧耐克鞋)到呼吸(肉桂胶)到词汇量(大学水平)到香烟处理方式的所有内容。在她看来,并且她在此类事情上经验丰富,他从不吸烟。

他们听了他的宜人的语气,他专业的销售音调和他迷人的闲话,并且喜欢他。他很聪明,他没有’讨厌烟草。他没有’不适合担任模范陪审员,但他当然值得一看。复活节的问题,可能的陪审员人数为56,是因为他们对他知之甚少。显然,他不到一年前就降落在墨西哥湾沿岸,而他们也不知道他来自哪里。他的过去完全是个谜。他在比洛克西法院大楼的八个街区租了一间一居室–他们有公寓楼的照片–刚开始在海滩上的一家赌场当服务员。他迅速升为二十一点商人,但两个月后辞职。

密西西比州合法化赌博后不久,沿海岸的十几家赌场突然涌现,新一轮的繁荣受到了沉重打击。求职者来自四面八方,因此可以安全地假设尼古拉斯·伊斯特因与其他一万个理由而到达比洛克西。关于他的举动唯一奇怪的是他已经登记了这么快的投票权。

他驾驶了1969年的大众甲壳虫,并在墙上闪了一张照片,代替了他的脸。没关系他是二十七岁,单身,据称是兼职学生–驾驶这种汽车的理想选择。没有保险杠贴纸。没有任何迹象表明政治派别或社会良心或喜爱的球队。没有大学停车贴纸。甚至没有褪色的经销商贴花。就他们而言,汽车毫无意义。几乎是贫穷。

操作投影机并进行大部分交谈的人是卡尔·努斯曼,他是芝加哥的律师,他不再执业,而是经营自己的陪审团。卡尔·努斯曼(Carl Nussman)和他的公司只需花一点钱就可以为您选择合适的陪审团。他们收集了数据,拍摄了照片,记录了声音,然后将穿着紧身牛仔裤的金发女郎送入了正确的位置。卡尔和他的同事们在法律和道德规范的边缘徘徊,但是不可能抓住它们。毕竟那里 ’拍摄准陪审员没有任何违法或不道德行为。他们六个月前在哈里森县进行了详尽的电话调查,然后在两个月前又在一个月后进行了一次电话调查,以评估社区对烟草问题的看法并制定理想的陪审员模型。他们没有留下照片,没有积尘。他们对每个准陪审员都有档案。

卡尔按了一下按钮,大众汽车被油漆剥落的公寓楼毫无意义的镜头所取代;尼古拉斯·复活节的家,在那里。然后轻弹,然后回到脸上。

“因此,我们只有五十六张的三张照片,”卡尔转身瞪着摄影师,这是他无数次的私下窥探之一,他带着沮丧的心情说,他解释说自己不能’抓住孩子却不被自己抓住。摄影师坐在靠墙的椅子上,面对着长长的律师,律师助理和陪审团专家。摄影师很无聊,准备上场。七点了’星期五晚上的时钟。五十六号在墙上,还剩下一百四十个。周末会很糟糕。他需要喝一杯。

六个穿着皱巴巴的衬衫和卷起的袖子的律师lawyer草了无休止的笔记,偶尔瞥了一眼卡尔后面的尼古拉斯·复活节。几乎每个品种的评审专家–精神科医生,社会学家,笔迹分析师,法学教授等–随机播放纸张,重击英寸厚的计算机打印输出。他们不是’确定要如何处理复活节。他是个骗子,他隐藏了自己的过去,但仍然在纸上和墙上看起来还不错。

也许他不是’撒谎。也许他去年是在亚利桑那州东部的一所低租金初级大学里的学生,也许他们只是想念这个。

摄影师想,让孩子休息一下,但他自己保留了下来。在这个房间里,受过良好教育和高薪的西服,他是最后一个值得赞赏的人。曾经’他的工作要说一个字。

卡尔再次扫视摄影师时清了清嗓子,然后说,“Number fifty-seven.”一个年轻母亲的汗湿的脸在墙上闪烁,房间里至少有两个人轻笑着。“Traci Wilkes,”卡尔说,仿佛特拉西现在是老朋友了。桌子周围的纸张略有移动。

“三十三岁,已婚,两岁的母亲,医生’的妻子,两个乡村俱乐部,两个健身俱乐部以及整个社交俱乐部。”卡尔在旋转投影仪按钮时从内存中单击了这些项目。崔西’一张红色的脸被她在人行道上慢跑的镜头所取代,粉红色和黑色氨纶和一尘不染的Reeboks泛滥成灾,白色遮阳板正好坐在最新反光运动太阳镜的上方,她的长发扎着可爱的完美马尾辫。她推着一个有一个小婴儿的慢跑马车。崔西(Traci)为流汗而生活。她晒黑了,很健康,但并不像预期的那么瘦。她有一些坏习惯。 Traci在她的黑色梅赛德斯旅行车中的另一枪,孩子和狗从每个窗口望去。另一辆Traci杂货袋装在同一辆车中,Traci穿着不同的运动鞋和紧身短裤,一个人的精确外观使他渴望永远看起来运动。她’d易于跟踪,因为她正忙于发疯,而且她从没停过足够长的时间环顾四周。

卡尔浏览了威尔克斯家族的照片’住宅,一个郊区的大型三层楼,上面盖着医生。他花了很少的时间处理这些,将最好的保存下来。然后是特拉西(Traci),她再次被汗水浸湿,她的名牌自行车在草地上,坐在公园里的一棵树下,远离所有人,半隐藏且–smoking a cigarette!

那个摄影师愚蠢地笑了。这是他最好的工作,医生的这百码镜头’的妻子偷偷抽烟。他完全不知道她在抽烟,只是在她冲过去的时候偶然地在人行桥附近抽烟。他在公园里闲逛了半个小时,直到看见她停下来,伸手进入她的自行车袋。

当他们在树旁看着Traci时,房间周围的气氛转瞬即逝。然后卡尔说,“Safe to say that we’我取五十七。”他在一张纸上记了个字,然后从纸杯里喝了一口旧咖啡。他当然’d乘坐Traci Wilkes!谁会’t want a doctor’原告陪审团的妻子’的律师要价数百万?卡尔只想要医生’妻子,但他不会’不能得到他们。她喜欢抽烟的事实只是一个小小的奖励。

五十八号是帕斯卡古拉(Pascagoula)英格尔斯(Ingalls)的一名船厂工人–五十岁,白人,离婚,工会官员。卡尔闪过那个男人的照片’福特的皮卡在墙上,当门开着,兰金·菲奇先生走进房间时,他将总结自己的生活。卡尔停了下来。律师们直立在座位上,立刻被福特迷住了。他们在法律记事本上疯狂地写道,好像他们可能再也看不到这种工具了。陪审团顾问同样采取了行动,所有人都认真地开始做笔记,每个人都小心翼翼地不看那个男人。

惠誉又回来了。惠誉在房间里。

他慢慢地关上了身后的门,朝桌子的边缘走了几步,瞪着坐在桌子旁的所有人。它更多的是咆哮而不是眩光。他黑眼睛周围浮肿的肉向内捏。额头上长满的深层皱纹合在一起。他厚厚的胸膛慢慢升起并沉没,只有一两秒钟的惠誉是唯一的呼吸者。他的嘴唇分开吃喝,偶尔说话,从不微笑。

像往常一样,惠誉很生气,对此没有什么新意,因为该人甚至在敌对状态下睡着了。但是他会诅咒和威胁,也许扔东西,还是只是在地下煮沸?他们对惠誉一无所知。他在两位年轻的律师(他们是初级合伙人)之间的桌子边停下来,赚了六位数的薪水,这是这家公司的成员,这是他们在大厦的房间。另一方面,惠誉(Fitch)是来自华盛顿的陌生人,他是入侵者’d在他们的走廊里咆哮咆哮了一个月。两位年轻的律师不敢看他。

“What number?”惠誉问卡尔。

“Fifty-eight,”卡尔迅速回答,急于取悦。

“回到五十六岁”惠誉要求,卡尔迅速轻拂,直到尼古拉斯·复活节的脸再次出现在墙上。桌子周围的文书工作乱七八糟。

“What do you know?” Fitch asked.

“The same,”卡尔说,看着别处。

“That’太好了。在一百九十六个中,还有多少个谜?”

“Eight.”

惠誉打了个and,慢慢摇了摇头,所有人都在等着爆发。取而代之的是,他缓慢地抚摸着精心修剪的黑色和灰色山羊胡子几秒钟,看着卡尔,让瞬间的严重性得以过滤,然后说,“You’一直工作到午夜,然后在早上七点回来。周日也一样。”这样,他把矮胖的身体转了转,离开了房间。

门关上了。空气照亮了,然后,律师和陪审团顾问以及卡尔和其他所有人一致地看了他们的手表。他们刚刚被勒令在接下来的53个小时内在这个房间里度过39个小时,看着他们放大的脸部照片’d已经看到,记住了将近200人的名字和生日以及重要数据。

而且那里’在房间的任何地方都没有丝毫怀疑,他们都会按照自己的意愿去做’被告知。没有丝毫。

惠誉(Fitch)上楼梯去了大楼的二楼,他的司机一个名叫何塞(Jose)的大个子在那儿遇到了。何塞身穿黑色西装,配以黑色西部靴子和黑色太阳镜,只有在淋浴和睡觉时才被取下。惠誉没有敲门就打开了一扇门,打断了已经进行了几个小时的会议。四名律师和他们各种各样的支持人员正在观看原告的录像带。’第一见证人。惠誉(Fitch)闯入后不久,录音带就停了下来。他与一位律师简短交谈,然后离开了房间。何塞跟随他穿过一个狭窄的图书馆,来到另一个走廊,在那里他闯入另一扇门,吓another了另一批律师。

惠特尼公司拥有八十名律师& Cable &怀特(White)是墨西哥湾沿岸最大的海岸。该公司是由惠誉亲自挑选的,由于这一选择,它将赚取数百万美元的费用。为了赚钱,该公司不得不忍受兰金·菲奇的暴政和残酷无情。