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约翰·格里森(John Grisham)

美国'最喜欢的讲故事的人

遗书节选

我坐着,凝视着有色玻璃墙。在晴朗的日子里,我可以看到六英里外的华盛顿纪念碑的顶部,但今天却看不到。今天是冷酷无情,多风和阴天,要死的日子并不坏。风将树叶的最后一束吹散,并通过下面的停车场散落。

为什么我担心这种痛苦?什么’有一点痛苦是错的吗?一世’造成了比十个人更多的痛苦。

我按一个按钮,出现Snead。他鞠躬,将我的轮椅推过我公寓的门,进入大理石门厅,沿着大理石大厅向下,穿过另一扇门。我们’再近一点,但我没有焦虑。

I’收缩持续了两个多小时。

我们经过我的办公室,我在我的新任秘书尼科莱特点点头,这是我亲爱的年轻事物’我很喜欢。如果有一段时间,她可能会成为第四名。

但是没有时间。只有几分钟。

暴民正在等待–包律师和一些精神科医生’ll determine if I’m in my right mind. 他们 are crowded around a long table in my conference room, 和 when I enter, their conversation stops immediately 和 everybody stares. Snead situates me on one side of the table, next to my lawyer, Stafford.

有摄像机指向各个方向,技术人员争先恐后地将它们聚焦。每笔低语,每步动作,每一次呼吸都会被记录下来,因为一笔财富已经危在旦夕。

我签署的最后遗嘱对我的孩子没有多大帮助。乔什·斯塔福德(Josh Stafford)一如既往地进行了准备。我今天早上把它切碎了。

I’我坐在这里向世人证明我有足够的智力去结出新的意志。一旦证明,我的资产处置就不会受到质疑。

与我直接相对的是三个缩孔–每个家庭雇用一名。在他们之前的折叠索引卡上有人印了他们的名字–Zadel博士,Flowe博士,Theishen博士。我研究他们的眼睛和脸。由于我应该看起来很理智,所以我必须进行眼神交流。

他们 expect me to be somewhat loony, but I’我要吃午饭了。

斯塔福德将主持表演。他说,当每个人都安顿下来并准备好相机时, “我叫Josh Stafford,我’特洛伊·费兰先生(Troy Phelan)的律师坐在我右边。”

我一次又一次地收缩,眼对眼,刺眼地刺眼,直到每个眨眼或移开视线为止。三人都穿着深色西服。 Zadel和Flowe留着胡扯。 Theishen有领结,看上去不超过三十。这些家庭有权雇用他们想要的任何人。

斯塔福德在说话。“这次会议的目的是让精神病专家小组检查Phelan先生的遗嘱能力。假设小组认为他头脑健全,那么他打算签署一份遗嘱,该遗嘱将在他去世后处置其财产。 ”

斯塔福德在摆在我们面前的一英寸厚的遗嘱上轻拍铅笔。一世’确保相机放大以进行特写,然后我’确保文档的一目了然使我的孩子和他们的母亲的脊椎上下颤抖,这些孩子分散在我的建筑物中。

他们 haven’他们没有意愿,也没有权利。遗嘱是仅在死亡后才公开的私人文件。继承人只能推测其中可能包含什么。我的继承人得到了暗示,我很少说谎’ve精心种植。

他们’ve been led to believe that the bulk of my estate will somehow be divided fairly among the children, with generous gifts to the ex-wives. 他们 know this; they can feel it. 他们’我已经为此祈祷了好几个星期,甚至几个月。对他们来说这是生与死,因为他们’全部负债累累。摆在我面前的意志应该使他们变得富有,并停止争吵。斯塔福德(Stafford)进行了准备,在我的允许下,在与律师交谈中,他已粗略地画出了遗嘱的假定内容。每个孩子将得到三百到五亿美元不等的收入,另外三千万名前妻中的每一个人也将得到五千万。这些妇女在离婚中得到了充分的安排,但是,这当然已经被遗忘了。

送给家庭的礼物总额约为30亿美元。政府抽出数十亿美元之后,其余的将捐献给慈善机构。

所以你可以看到他们为什么’在这里,闪闪发光,整洁,清醒(大部分时间),并热切地看着监视器,并等待着我,这位老人,能做到这一点。一世’m sure they’我告诉他们缩水,“Don’对这个老男孩不要太刻苦。我们要他理智。”

如果每个人都很高兴,那为什么还要去做精神病检查呢?因为我’m gonna screw ’上一次,我想做对了。

缩水是我的主意,但是我的孩子们和他们的律师太慢了,无法意识到。

Zadel排名第一。“菲兰先生,您能告诉我们日期,时间和地点吗?”

我感觉像是一年级的学生。我像下巴一样把下巴放到胸口,思考了很长时间,让他们放松到座位边缘并轻声细语,“快点,你这个老混蛋疯了。您当然知道今天是星期几。”

“Monday,” I say softly. “1996年12月9日,星期一。这是我的办公室。”

“The time?”

“下午三点三十分,” I say. 我不’t wear a watch.

“您的办公室在哪里?”

“McLean, Virginia.”

Flowe靠在他的麦克风上。 “您能说出孩子的名字和生日吗?”

“不。名字,也许,但不是生日。”

“好吧,给我们起名字。”

我慢慢来。它’现在太早了,还不够敏锐。我要他们流汗。“小特洛伊·费兰(Troy Phelan),雷克斯(Rex),利比比(Libbigail),玛丽·罗斯(Mary Ross),吉娜(Geena)和漫步。”我把它们说出来’甚至想起来也很痛苦。

允许Flowe进行随访。“还有一个第七个孩子,对吗?”

“Right.”

“你还记得他的名字吗?”

“Rocky.”

“那他怎么了?”

“他在一场车祸中丧生。”我笔直地坐在轮椅上,高昂着头,眼睛从一个收缩到另一个收缩,这使摄像机显得很清醒。一世’确保我的孩子和我的前妻为我感到骄傲,他们看着他们的小组中的监护人,挤压他们目前的配偶的手,并向他们饥饿的律师微笑,因为到目前为止特洛伊已经处理了预备赛。

我的声音可能低沉而空心,我的外表像白色的丝绸长袍,sh的脸和绿色的头巾似的坚果,但是我’我回答了他们的问题。

来吧,老男孩,他们’re pleading.

提申问,“您目前的身体状况如何?”

“I’ve felt better.”

“It’传闻您患有癌瘤。”

切入正题,不要’t you?

“我以为这是一次心理检查”我说,看看斯塔福德,谁能’不要压抑微笑。但是规则允许任何问题。这不是法庭。

“It is,”泰申客气地说。“但是每个问题都是相关的。”

“I see.”

“你会回答这个问题吗?”

“About what?”

“About the tumor.”

“Sure. It’在我的头上,高尔夫球的大小每天都在增长,无法操作,我的医生说我赢了’t last three months.”

我几乎可以听到香槟瓶塞在我下面冒出。肿瘤已经确认!

“此刻,您是否受到任何药物,药物或酒精的影响?”

“No.”

“您是否拥有减轻疼痛的任何药物?”

“Not yet.”

返回Zadel:“菲伦先生,三个月前,《福布斯》杂志列出您的身家为80亿美元。那是一个接近的估计吗?”

“从何时起福布斯就以其准确性而著称?”

“So it’s not accurate?”

“It’在11点到11点半之间,具体取决于市场。”我说的很慢,但是我的言语犀利,声音带有权威。没有人怀疑我的命运。

Flowe决定追求这笔钱。“费兰先生,您能否大致描述一下您的公司控股组织?”

“I can, yes.”

“Will you?”

“I suppose.”我停下来让他们流汗。斯塔福德向我保证,我不必在这里泄露私人信息。他说,只是给他们一个整体图景。

“Phelan集团是一家私营公司,拥有70家不同的公司,其中一些是公开交易的。”

“您拥有Phelan集团多少股份?”

“大约百分之九十七。其余的由少数雇员持有。”

Theishen参加了狩猎。它没有’花很长时间专注于黄金。“菲兰先生,您的公司对Spin Computer感兴趣吗?”

“Yes,”我回答很慢,试图将Spin Computer放在我的公司丛林中。

“How much do you own?”

“Eighty percent.”

“而Spin Computer是一家上市公司吗?”

“That’s right.”

提神摆弄着一堆看起来很正式的文件,从这里我可以看出他拥有公司’的年度报告和季度报表,任何半文盲大学生都能获得的东西。“您何时购买Spin的?” he asks.

“大约四年前。”

“你付了多少钱?”

“每股二十美元,总计三亿美元。”我想慢慢回答这些问题,但是我可以’不能帮助自己。我凝视着Theishen,为下一个感到焦虑。

“And what’s it worth now?” he asks.

“好吧,它昨天收盘于四十三点半,下跌了一个点。自从我买进该股票以来,它已经进行了两次拆分,因此现在的投资价值约为八十五。”

“八亿五千万?”

“That’s correct.”

考试到此基本结束。如果昨天我的智力能理解’收盘价,那么我的对手肯定很满意。我几乎可以看到他们愚蠢的笑容。我几乎可以听到他们静音的呼啦声。阿塔男孩,特洛伊。给’em hell.

扎德尔想要历史。它’努力测试我的记忆力。“菲兰先生,您出生在哪里?”

“新泽西州蒙特克莱尔。”

“When?”

“May 12, 1918.”

“What was your mother’s maiden name?”

“Shaw.”

“When did she die?”

“珍珠港前两天。”

“And your father?”

“What about him?”

“When did he die?”

“I don’不知道。我小时候他不见了。”

Zadel看着Flowe,’在记事本中将所有问题打包在一起。 Flowe问,“谁是你最小的女儿?”

“Which family?”

“Uh, the first one.”

“那就是玛丽·罗斯。”

“Right–”

“Of course it’s right.”

“她在哪里上大学?”

“杜兰,在新奥尔良。”

“What did she study?”

“中世纪的东西。然后她像其他人一样结了婚。我想他们是从我那里继承了这一才华的。”我可以看到它们僵硬而刚毛。而且我几乎可以看到律师和目前的住家和/或配偶几乎没有笑容,因为没有人可以辩称我确实结婚不好。

而且我的悲惨地再现。

Flowe突然结束了这一回合。泰申迷恋这笔钱。他问,“您是否拥有MountainCom的控股权益?”

“Yes, I’m sure it’就在您的文书堆栈中。它’s a public company.”

“您最初的投资是多少?”

“大约十八股,一千万股。”

“And now it–”

“昨日收盘价为每股21。在过去六年中进行了互换和拆分,目前所持股份价值约4亿美元。这是否回答你的问题?”

“是的,我相信是的。您控制多少家上市公司?”

“Five.”

Flowe瞥了Zadel,而我’我想知道这需要多长时间。一世’m suddenly tired.

“Any more questions?”斯塔福德问。我们不会强迫他们,因为我们希望他们完全满意。

扎德尔问,“您打算今天签署新的遗嘱吗?”

“是的,这是我的意图。”

“那是躺在您面前的桌子上的遗嘱吗?”

“It is.”

“那会给您的孩子很大一部分资产吗?”

“It does.”

“您准备在此时签署遗嘱吗?”

“I am.”

Zadel小心翼翼地将笔放在桌子上,若有所思地折手,看着Stafford。“我认为,Phelan先生目前有足够的遗嘱处置其资产。”他的发音沉重,好像我的表演使他们陷入困境。

另外两个很快就赶上来了。“我毫不怀疑他的想法,”弗洛对斯塔福德说。“他对我来说似乎非常敏锐。”

“No doubt?” Stafford asks.

“None whatsoever.”

“Dr. Theishen?”

“Let’不是在自欺欺人。费兰先生完全知道他’在做。他的想法比我们的要快得多。”

哦谢谢。这对我来说意义重大。您’一堆的年收成挣扎着挣十万。一世’已经赚了数十亿,但你拍了拍我,告诉我我有多聪明。

“So it’s unanimous?” Stafford says.

“Yes. Absolutely.” 他们 can’不能快点头。

斯塔福德将遗嘱推给我,并递给我一支笔。我说,“这是特洛伊·费兰(Troy L. Phelan)的遗愿和遗嘱,撤销了所有以前的遗嘱和遗书。” It’长度为90页,由斯塔福德和他所在公司的人员准备。我理解这个概念,但是实际的印刷图使我难以理解。我没有’不会阅读,也不会。我向后翻转,草拟一个没人能读的名字,然后暂时将我的手放在上面。

It’秃鹰永远不会看到它。

“Meeting’s adjourned,”斯塔福德说,每个人都迅速收拾行装。按照我的指示,三个家庭匆匆离开各自的房间,被要求离开大楼。

一架相机仍然聚焦在我身上,其图像除了档案什么都没有。律师和精神科医生匆忙离开。我告诉斯内德在桌子上坐下。斯塔福德和他的搭档德班(Durban)留在房间里,也坐下。当我们独自一人时,我伸到长袍的边缘下方,拿出一个信封,将其打开。我从中取出三页黄色法律纸,然后将它们放在桌上。

现在只有几秒钟的路程,微弱的恐惧在我心中蔓延。比我需要更多的力量’在几周内就聚集了。

斯塔福德,德班和史尼德凝视着那张黄纸,浑然不知所措。

“这是我的遗嘱,”我宣布,拿着笔。“几小时前,我写的每一个字的全息遗嘱。今天约会,今天签字。”我再次草我的名字。斯塔福德非常震惊,无法做出反应。

“它撤销了所有以前的遗嘱,包括我不到五分钟前签署的遗嘱。”我把纸折起来放在信封里。

我咬紧牙关,提醒自己我想死的严重程度。

我将信封从桌子上滑到斯塔福德,与此同时,我从轮椅上站起来。我的腿发抖。我的心在跳动。现在几秒钟​​。当然可以’在我着陆之前会死。

“Hey!”有人喊,我想。但是我’我远离他们。

la脚的男人走过去,几乎跑过去,穿过一排皮椅,走过我的一幅肖像,一个妻子委托的坏肖像,走过了一切,滑到了开锁的滑动门上。我知道,因为我是几个小时前进行的。

“Stop!”有人大喊,他们’在我身后移动。一年没有人看到我走路。我抓住把手,打开门。空气很冷。我赤脚踩到与顶层相邻的狭窄露台上。不用看下面,我就冲过栏杆。